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亚特兰大的 Alison Powers:创新中心女工程师

Alison Powers 一直对事物的运作方式以及它们设计成这样的原因深感兴趣。这种激情和强烈的探索欲望促使她在亚特兰大的佐治亚理工学院学习机械工程。 如今,她回到亚特兰大,担任 thyssenkrupp Elevator 的研究和创新部门主管,并在这个连同初创企业一起鼎力支持新想法且不断前进的城市里蓬勃发展。URBAN HUB 与 Alison 讨论她的工作,为工程领域的女性寻找榜样,以及探讨为何亚特兰大是独特的支持性创新中心。  
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使用更少的资源,做出更大的改变 - 是什么支撑着世界运转?创新技术。交通、建筑、能源和制造领域的创新,尤其是绿色创新,正在改变人们与环境互动并塑造环境的方式。
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创建于 2020 年 01 月 30 日

女机械工程师苗头初现

Alison 很早就知道自己将来的发展方向。“从儿童时期起,我就一直着迷于为什么我们要这样设计事物。我学机械工程学是为了理解物理定律,但我仍然痴迷于技术设计中的人为因素——为什么我们要这样做”。

在佐治亚理工学院完成本科学业后,她在加州斯坦福大学获得硕士学位。随后,她回到田纳西州孟菲斯,并于 2013 年首次加入 thyssenkrupp Elevator 的产品开发中心。

Alison Powers

Alison Powers 就职于亚特兰大 thyssenkrupp Elevator。

管理一支充满好奇心的团队

Alison 目前担任亚特兰大研究和创新部门主管,认为她团队的工作是提出问题以及调查有哪些可能性以及能够创造哪些事物。例如,有些项目是关于电梯新材料的初步研究。然而,大多数项目都专注于探索其他领域的发展,以及如何将其应用到电梯行业。

Alison 的团队成员来自多个领域,例如软件开发人员、机械工程师、电气工程师。她管理项目协调和开发,同时也是其部门所有开发工作的技术监督人。她的职责跨越两个地区:巴西和美国。

“无论研究创新中心 (RIC) 的成果是什么,下一站通常都是产品开发中心,我们在这里探索想法的工业化和商业化前景、讨论后续步骤和交接、将开发成果纳入团队工作,并确保其能够在当前或以后进入开发中心的日程。”

“我的领导风格也比较特别:我不回答所有问题。我喜欢将自己的角色看作“连接者”。我可以帮助我的员工与业务专家或与我共事过的研究机构、领导者建立联系,帮助每个人找到推动他们想法和项目不断发展的重要信息。”
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

培训更多女工程师!

十年前,当 Alison 在佐治亚理工学院学习时,学校中只有少数女性。她表示,“我永远不会忘记我的热力学课。我第一次发言时,每个人听到我是女性时都转过身来看着我。”

现在,当她走在校园里时,她发现学生中有很多女性。“天差地别,”Alison 说道。她认为,这是因为大学在招聘女学生方面做得更好了,并向女性传达她们可以在这个领域工作,而且有她们的一席之地。

如果你能看得到,你就能做得到

虽然机械工程的发展态势正在改变,但 Alison 仍然认为创造机会为工程领域的女性树立榜样非常重要。

在孟菲斯工作时,Alison 喜欢组织初、高中旅行参观密西西比州霍恩湖的电梯测试塔。孩子们戴着安全帽和安全眼镜参观塔体,了解电梯的工作方式。他们还有机会学习和使用摩擦力、力和速度等词汇。

Alison 补充道,“我会努力在战略上与我们的学生类型相匹配,例如,如果学生大多数是非裔美国人或女孩,我会确保我们提供一个多元化的导游团队,方便学生看到自己可能有的未来。如果你能看得到,你就能做得到。”

“自从我在这里读本科以来,亚特兰大发生了很大的变化。我简直不敢相信一切发展得如此迅猛。除了原始数量的增长,很明显亚特兰大还在吸引和我相似的人——终身学习者和发问者。这是亚特兰大所独有的。”
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

 

合作成就创新

“亚特兰大的企业创新网络非常庞大,”Alison 说道,“我喜欢与外部团体交流,因为我可以继续向他们学习。”Alison 加入了几个企业创新者焦点小组,小组成员来自达美航空和家得宝等其他总部也位于亚特兰大的公司。

亚特兰大是完美的联谊中心。来自不同领域而又志同道合的研究人员们放下自我或竞争,共同理解企业的创新细节,热衷分享、相互学习和帮助。

新的亚特兰大创新中心

thyssenkrupp Elevator 的全新北美总部即将落成。很快,所有设施(包括新的测试塔)都将集中在一个地方,方便 Alison 更好地使用测试设备和联系所有部门。这个小型中心将促进支持技术创新和产品开发的持续反馈循环。

Alison 补充道,“新总部为未来改进和解决方案的发展奠定了基础,例如目的地调度、MULTI 电梯和在亚特兰大的 CODA 建筑(连接佐治亚理工学院)启用 TWIN 双子电梯。”

Alison 还看到 thyssenkrupp Elevator 正在探索如何创建与建筑整个生态系统无缝连接的解决方案,以及与其他建筑服务提供商建立合作关系,以找到创造整体和全面愉悦建筑体验的方法。

关注亚特兰大:从物流到预测性维护

那么,thyssenkrupp Elevator 和研究创新中心的未来发展会怎样呢?Alison 列举了两个特别有趣的项目:

  1. 工业 4.0 和更好地了解设备的实时运行状况:该团队正在研究 MAX 预测性维护解决方案的后续步骤,以及如何通过智能传感器和廉价的数据分析来收集底层数据,从而为 MAX 带来更多价值。
  2. 城市交通:该团队与佐治亚理工学院的研究小组合作,为快递公司研究物流。他们建模并模拟优化的包裹递送方式。“如果您愿意,我们正在努力研究如何将他们的物流知识应用到垂直配送路线上。”

随着 thyssenkrupp Elevator 的研究和创新中心入驻亚特兰大的新创意中心,在未来几年内,必将涌现出许多新的发展成果和解决方案。

Image Credits

Georgia Tech Campus, picture by James Lu, taken from pexels.com

Georgia Tech Sign, picture by Neesun Hsu, taken from flickr.com, Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic

Georgia Tech Building, picture by Daderot, taken from commons.wikimedia.org, Creative Commons CC0 1.0 Universal