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爬楼梯比赛的奇闻异事:从酒吧间打赌到国际体育现象

有些人多爬几级楼梯就会抱怨不断。而有些人却热切地寻找机会,想在世界上最高的几座摩天大楼上竞赛——后者自称高塔竞速者。 但是,人们是何时开始竞赛爬楼梯的呢?爬楼梯比赛又是如何演变为国际化竞技运动的?Urban Hub 采访了世界高塔竞速协会共同创办人兼体育总监 Michael Reichetzeder。
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创建于 2019 年 09 月 12 日

为什么要爬楼梯?

与其他小众运动相似,我们猜想大多数高塔竞速者发现这项运动纯属偶然。Michael Reichetzeder 本人也是一名高塔竞速者,自 1984 年以来,他一直作为业余运动员参加马拉松比赛。直至 1997 年,在哥哥的鼓励下,他才决定参加“Donauturm Treppenlauf”(多瑙塔爬楼梯跑)——从此便一发不可收拾。

随后,Reichetzeder (共同创办人兼体育总监,世界高塔竞速协会) 创办世界高塔竞速协会,现在他每年都会参加约 5-10 场高塔竞速比赛。

“人类天生渴望登顶。爬楼梯比赛是获得高度、测试自己的极限并登顶的有效方法。”
Michael Reichetzeder

早期历史:从爬楼梯比赛到高塔竞速

据 Reichetzeder 称(以及近期伦敦历史档案中的发现),最早有记载的竞赛性爬楼梯跑与 1730 年 9 月 24 日伦敦酒馆中绅士之间的打赌有关。那帮绅士打赌,赌一个酒吧男侍者能否在三分钟内爬上并爬下 202 英尺(62 米)的伦敦大火纪念碑。那个男侍者成功往返,在约两分半钟之内完成,这标志着一项鲜有记载却延续至今的高尚运动的开端。

据多数资料显示,第一场现代爬楼梯比赛由 Revue Sportive 于 1903 年的巴士底日在巴黎 Rue Foyatier 的室外楼梯上举办。那场比赛之后,1905 年又举办了第一场高塔竞速比赛,举办地也是巴黎。Les Sports 举办了埃菲尔铁塔上的高塔竞速比赛,颇受欢迎,因此,随后的 1906 年埃菲尔铁塔上又举办了另一场高塔竞速比赛。然而,遗憾的是直至 2015 年引进“La Verticale”爬楼梯跑,埃菲尔铁塔上再没有举办过类似的比赛。

爬楼梯跑运动持续了几十年——大多数都未曾留下记载——直至纽约市于 1978 年发起“帝国大厦爬楼梯比赛”之后,这项运动才再次受到普遍欢迎。此后,这项竞赛每年都会举办,而且世界各地还涌现很多类似的比赛。

从线上爱好到国际协会

就在参加完第一次爬楼梯比赛的两年之后,Michael Reichetzeder 开始在其个人网站上发布爬楼梯比赛的相关信息:“当时,我只能收集到有关 10 场不同的爬楼梯比赛的信息,但是这已经是网上最丰富的相关资源,爬楼梯比赛的组织者开始找我列出他们的竞赛。随后,资源不断丰富,2001 年,我发布了域名为 towerrunning.com 的网站。”

“因为高塔竞速者遍布世界各地,我们中的很多人都没有直接比赛的机会。所以,我们决定设立积分制度并创建世界排名。该积分制度多年来几经更改。过去我们称其为‘世界杯’,现在我们将它称为高塔竞速巡回赛。”

在很多国家,运动员通过参加他们国家的全国锦标赛可以再次提高积分。在某些特别的年份,最佳爬楼梯跑者可以参加欧洲锦标赛或世界锦标赛。为举办世界锦标赛,组织者必须邀请 30 位世界顶尖运动员。下届世界锦标赛计划于 2020 年 5 月在台北 101 举办。

在运动员通过一季的比赛或“巡回赛”获得积分之后,就可以计算出他们的最终排名,年度高塔竞速锦标赛冠军也随之揭晓。

电梯测试塔上举办的锦标赛

今年为这项运动带来一个第一:第一届在电梯测试塔举办的全国锦标赛。通常,德国锦标赛会在德国法兰克福的 Messeturm 举行。但是今年,德国锦标赛将在罗特韦尔的 thyssenkrupp Elevator 测试塔举办。这是西欧的最高塔,有 1390 级楼梯。

凭借其全国冠军的地位,第二年参加电梯测试塔锦标赛的选手将会面临更激烈的竞争,因为这项赛事将汇聚 15 个国家的顶尖爬楼梯跑者。

Niche sports need many smaller-scale supporters

Without the big-name sponsors that mainstream sports enjoy, the fate of tower running remains fragile and dependent on the help of many smaller supporters, according to Reichetzeder: “We used to have a lot of stair races in Austria, but many of the buildings that hosted them have been sold, and the new owners didn’t continue the tradition. So we don’t have as many opportunities to race as we used to.”

It seems hard to imagine that a new building owner would want to stop a local tradition that promotes sports and, essentially, increases the visibility and thus attractiveness of the building. But, of course, it is no easy task to organize such an event.

Tower runs should be seen as an opportunity. In the USA and UK, they are an opportunity to generate money for charities. In Europe and Asia, they are used as publicity events to boost the image of companies, buildings and cities. But, most of all, they are an effective means of promoting public health and rewarding the dedication and stamina it takes to train for and complete in a very difficult and extremely rewarding physical activity.

Image Credits

Taipei 101, photo by AngMoKio, taken from commons.wikimedia.com