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Alison Powers à Atlanta : une ingénieure au cœur d’un pôle d’innovation

Alison Powers a toujours été fascinée par le fonctionnement des choses et le pourquoi de leur conception. Cette passion et sa soif de trouver des réponses l’ont amenée à étudier le génie mécanique à Georgia Tech (Institut technologique de Géorgie) à Atlanta. Aujourd’hui, elle occupe le poste de Responsable recherche et innovation chez thyssenkrupp Elevator à Atlanta. Elle s’épanouit dans cette ville en constante évolution qui abrite d’innombrables start-up et encourage les nouvelles idées. URBAN HUB s’entretient avec Alison au sujet de son travail, des modèles féminins en ingénierie et des raisons pour lesquelles Atlanta est un pôle d’innovation unique.  
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Fait le 30/01/2020

Les premiers pas d’une ingénieure mécanicienne

Alison a su très tôt ce qu’elle voulait faire. « Une question me passionne depuis l’enfance : pourquoi conçoit-on les choses de cette façon ? J’ai étudié le génie mécanique pour comprendre les lois de la physique mais je suis toujours fascinée par le facteur humain très présent dans le domaine de la technologie de conception – alliant la question du pourquoi de la conception avec la question du comment. »

Après avoir terminé ses études de premier cycle à Georgia Tech, elle a obtenu son diplôme de master à l’université de Stanford en Californie. En 2013, elle a intégré le Centre de développement produit de thyssenkrupp Elevator à Memphis (Tennessee).

Alison Powers

Alison Powers chez thyssenkrupp Elevator à Atlanta.

Diriger une équipe d’esprits curieux

Aujourd’hui Responsable recherche et innovation à Atlanta, Alison considère que le travail de son équipe consiste à poser des questions et à explorer ce qu’il est possible de créer. Certains projets sont de la recherche pure et portent, par exemple, sur des nouveaux matériaux pour les ascenseurs. Néanmoins, la plupart des projets visent à explorer les progrès et avancées dans les autres domaines et à déterminer comment ceux-ci peuvent être appliqués à l’industrie des ascenseurs.

L’équipe d’Alison est pluridisciplinaire. Elle comprend par exemple des développeurs logiciels, des ingénieurs mécaniciens ou encore des ingénieurs électriques. Alison est en charge de la coordination et du développement des projets et supervise techniquement tous les développements du service. Ses responsabilités s’étendent sur deux pays : le Brésil et les États-Unis.

« Tous les projets et idées de conception issus du Centre de recherche et d’innovation (RIC) passent souvent par le Centre de développement produit, où nous étudions l’industrialisation et la commercialisation des idées, discutons des prochaines étapes, nous appuyons sur ce sur quoi nous travaillons et nous assurons que l’idée peut ou pourra être mise à œuvre par le Centre de développement. »

« Ma devise en matière de direction : je n’ai pas toutes les réponses. J’aime me voir comme la « personne qui fait le lien ». Je peux aider les membres de mon équipe à contacter des experts de l’industrie ou le réseau d’instituts de recherche avec lequel je travaille, afin que chacun puisse trouver les informations clés qui pourront faire avancer son idée ou son projet. »
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

Former plus d’ingénieures mécaniciennes !

Il y a dix ans, quand Alison était étudiante à Georgia Tech, il y avait très peu de femmes. Elle confie : « Je n’oublierai jamais mon cours de thermodynamique. La première fois que j’y ai pris la parole, tous les étudiants se sont retournés et m’ont regardée lorsqu’ils ont entendu une voix de femme. »

Aujourd’hui, lorsqu’elle se rend sur le campus, elle croise beaucoup plus de femmes parmi les étudiants. « C’est le jour et la nuit », affirme Alison. Elle pense que cette augmentation du nombre d’étudiantes a été permise par les efforts faits par les universités pour mieux recruter et faire prendre conscience aux femmes qu’elles peuvent travailler dans ce domaine et qu’elles y ont tout à fait leur place.

L’importance des modèles

Même si l’univers du génie mécanique est en train de changer, Alison est convaincue qu’il est important de créer des modèles féminins dans le domaine de l’ingénierie.

Lorsqu’elle travaillait à Memphis, Alison aimait organiser des visites de la tour de test d’ascenseurs de Horn Lake (Mississippi) pour les collégiens et les lycéens. Les élèves, équipés de casques et de lunettes de protection, découvraient la tour et le fonctionnement des ascenseurs. Ils avaient également l’occasion d’apprendre des termes techniques tels que friction, force et vélocité.

Alison ajoute : « J’essayais toujours de faire en sorte que les visiteurs puissent s’identifier aux employés en charge de la visite et s’imaginer à leur place. Si, par exemple, la classe en question était en majorité composée de filles, je choisissais des femmes pour diriger la visite. Il est très important d’avoir des modèles. »

« Atlanta a beaucoup changé depuis mes années étudiantes. J’ai du mal à croire à tous ces changements. Je remarque aussi que la ville attire des personnes comme moi – des gens qui ont une inextinguible soif d’apprendre et posent toujours la question du pourquoi. Cette effervescence est vraiment propre à Atlanta. »
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

 

La coopération favorise l’innovation

« À Atlanta, le réseau d’innovation corporate est immense », explique Alison. « J’aime entrer en contact avec des groupes externes avec lesquels je peux continuer à apprendre. » Alison participe à plusieurs groupes de discussion réservés aux innovateurs et dont les membres travaillent dans d’autres entreprises établies à Atlanta comme Delta et Home Depot.

Atlanta est l’endroit parfait pour le réseautage. Mettant de côté leur égo et la compétition, des chercheurs partageant les mêmes idées et issus d’autres secteurs comprennent les avantages de l’innovation corporate et sont prêts à partager leurs connaissances, aider les autres et apprendre de nouvelles choses.

Un nouveau pôle d’innovation à Atlanta

Le nouveau siège nord-américain de thyssenkrupp Elevator prend forme. Bientôt, toutes les installations, y compris la nouvelle tour de test, seront situées au même endroit. Alison pourra ainsi accéder plus facilement aux équipements de test et mieux travailler avec tous les services. Ce mini-pôle favorisera une boucle de rétroaction continue propice à la créativité technologique et au développement produit.

Alison ajoute : « Le nouveau siège ouvre la voie à de futurs développements et améliorations pour des solutions et produits comme la distribution de la destination et notre ascenseur MULTI, en prenant exemple sur le lancement de TWIN dans le bâtiment CODA (connecté à Georgia Tech) à Atlanta. »

Alison voit également thyssenkrupp Elevator explorer des manières de concevoir des solutions qui s’intègrent parfaitement à l’écosystème entier d’un bâtiment et nouer des partenariats avec d’autres prestataires de services de bâtiment pour réussir à créer une expérience holistique et agréable dans les bâtiments.

Atlanta fourmille de projets : de la logistique à la maintenance prédictive

Que réserve l’avenir à thyssenkrupp Elevator et au Centre de recherche et d’innovation ? Alison cite deux projets particulièrement intéressants :

  1. L’industrie 4.0 et une meilleure compréhension du fonctionnement en temps réel des équipements : l’équipe se demande quelles sont les prochaines étapes pour la solution de maintenance prédictive MAX et comment une collecte de données à moindre échelle avec des capteurs intelligents et une analyse de données peu coûteuse peuvent apporter une plus-value à MAX.
  2. Mobilité urbaine : l’équipe travaille actuellement avec un groupe de recherche de Georgia Tech étudiant la logistique pour des entreprises de livraison. Ils modélisent et simulent des manières d’optimiser la livraison de paquets. « Nous essayons de savoir comment appliquer nos connaissances en matière de logistique à un itinéraire de distribution vertical. »

Avec l’intégration du Centre de recherche et d’innovation de thyssenkrupp Elevator dans le pôle d’innovation d’Atlanta, il est certain que bon nombre de nouveaux développements et solutions verront le jour dans les années à venir.

Image Credits

Georgia Tech Campus, picture by James Lu, taken from pexels.com

Georgia Tech Sign, picture by Neesun Hsu, taken from flickr.com, Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic

Georgia Tech Building, picture by Daderot, taken from commons.wikimedia.org, Creative Commons CC0 1.0 Universal