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La longue tradition de Chicago en matière d’architecture et projets urbains innovants

De l’inversion du cours de sa rivière à la construction des premiers gratte-ciel ainsi que de l’immense tour Willis (anciennement Sears), l’histoire du développement de Chicago est riche en merveilles architecturales et d’ingénierie. Cela ne signifie pas pour autant que l’héritage de Chicago dans ce domaine n’existe plus aujourd’hui. Au contraire, cette tradition de mégaprojets et de constructions innovantes se perpétue dans la ville des vents qui attire tous les regards grâce à de nouveaux projets, ses incroyables monuments et son usage des technologies les plus récentes.
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Intelligentes à l’intérieur comme à l’extérieur - De nombreux aspects des villes intelligentes relèvent simplement d’un urbanisme réussi, intégrant à la fois les avancées des technologies numériques et la nouvelle compréhension de principes plus anciens, à savoir les notions de relations, de communauté, de durabilité environnementale, de démocratie participative, de bonne gouvernance et de transparence.
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Fait le 18/03/2020

Une ville définie par les mégaprojets

Si vous prenez le Chicago Architecture Boat Tour, vous en apprendrez beaucoup sur les hauts lieux de Chicago ; vous aurez aussi une bonne idée de la place qu’occupe l’architecture, des petites structures aux énormes mégaprojets, dans la ville et son histoire. Beaucoup considèrent la ville des vents comme le berceau du premier mégaprojet au monde : le Plan Burnham de Chicago.

Ce plan de Daniel Burnham a aidé à reconcevoir la ville après que le grand incendie de Chicago de 1871 a détruit 18 000 bâtiments. Il consistait à proposer une réorganisation des rues, du bord du lac ainsi que du tracé de la rivière. Ce plan a également permis la construction de lieux célèbres, comme Grant Park, Museum Campus, Navy Pier, Wacker Drive et le Magnificent Mile. Le plan n’a finalement pas été mis en place jusqu’au bout, mais son approche à grande échelle a eu un impact majeur sur la configuration future de la ville.

 
Burnham Plan

Le Plan Burnham : de nouveaux parcs, rues et bâtiments

Inversion du cours de la rivière Chicago

Lorsque la ville de Chicago fut confrontée à la pollution de sa source principale d’eau potable, le lac Michigan, les autorités lancèrent un mégaprojet jamais vu jusqu’alors : ils inversèrent le cours de la rivière. Ellis S. Chesbrough conçut le plan de creuser un canal de Chicago jusqu’au fleuve Mississippi (le Chicago Sanitary and Ship Canal) pour empêcher les eaux polluées de la rivière Chicago de se déverser dans le lac Michigan. Cette idée n’était pas particulièrement du goût des villes situées en aval, comme Saint-Louis, mais le plan fut malgré tout mis en place et l’inversion du cours de la rivière Chicago reste connue comme l’une des plus grandes prouesses d’ingénierie de tous les temps.

Chicago River

La rivière Chicago au cours artificiellement inversé

Willis Tower

Le bâtiment le plus élevé au monde de 1974 à 1998 est haut de 527 m et comprend 108 étages : il s’agit de la Willis Tower (anciennement Sears Tower), qui fut conçue par Skidmore, Owings & Merrill pour accueillir les bureaux d’administration de Sears, Roebuck and Company. Ce n’est qu’après avoir réalisé que le record était à portée qu’il fut décidé d’augmenter davantage la taille du gratte-ciel pour qu’il devienne ainsi le plus haut immeuble au monde. Par ailleurs, la Willis Tower nécessite 104 ascenseurs dont certains à double étage, pour transporter approximativement 25 000 personnes par jour.

Willis Tower

La Willis Tower : un modèle d’architecture moderne

Lincoln Yards

Chicago continue à entreprendre de grands plans ambitieux avec des projets comme Lincoln Yards. Ce projet de 6 milliards $ vise à transformer environ 22 hectares de berges industrielles, situées entre Lincoln Park et Bucktown, en un quartier à usage mixte comprenant de nombreux immeubles, rues, ponts et parcs. La première étape a consisté à retirer plus de 24 000 tonnes de terre contaminée par la pollution industrielle. La ville développe un projet similaire et encore plus grand entre Chinatown et le South Loop, nommé « The 78 ».

 
Lincoln Yards

Lincoln Yards : un tout nouveau quartier à Chicago

Aéroport international O’Hare

Fidèle à la devise de Daniel Burnham « Aucun plan n’est trop grand », Ralf H. Burke a conçu un aéroport audacieux pour l’époque à l’emplacement d’une ancienne base aérienne de l’armée. L’aéroport international O’Hare de Chicago, inauguré en 1955, a lancé de nombreux concepts aujourd’hui très courants comme les halls, l’accès direct à l’autoroute et le ravitaillement souterrain. C’est même là que fut installée la première passerelle d’embarquement de passagers (ou Aero-Gangplank) en 1958.

L’aéroport O’Hare, l’un des plus fréquentés au monde, fait l’objet d’un développement continu. Actuellement, il est en passe d’être doté d’un nouveau hall global (Global Terminal and Global Concourse), prévu pour être l’un des terminaux les plus modernes des États-Unis.

 
 
 
 
 
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Le nouveau hall de Chicago : Global Terminal and Global Concourse

D’autres projets fascinants de la ville des vents

Avec de nombreux autres mégaprojets à l’horizon, tels que The River District, Riverline and Southbank et Wolf Point South, East and West, le vent du changement continue de souffler à Chicago. Cela dit, ce n’est pas seulement grâce à ces grands projets que Chicago se démarque comme une ville au développement constant. La ville construit et rénove sans cesse des chantiers de toutes tailles.

Un court tour d’horizon des projets les plus récents de Chicago démontre que la ville regorge d’innovations à tous les niveaux.

Chicago River

Voici l’immeuble au 333 N. Green, également surnommé « GR333N »

Le GR333N est un tout nouvel immeuble de bureaux et de commerces de classe A, haut de 18 étages et situé à Fulton Market dans le West Loop District. Lorsqu’il sera terminé en 2020, les employés pourront profiter de toutes les infrastructures modernes, dont une plateforme d’observation ainsi qu’un système de transport interne efficace grâce aux 19 ascenseurs fournis par thyssenkrupp Elevator.

333N Chicago
333N Chicago

Ceux qui n’y travaillent pas ont de quoi être « cha-GR333N-és »

Un sublime nouveau gratte-ciel : 625 WEST ADAMS

Conçu par l’architecte de renommée internationale Martin Wolf, FAIA de Solomon Cordwell Buenz and Associates, le 625 WEST ADAMS est un nouvel immeuble de classe A situé à West Loop, un district tendance de Chicago. Surplombant le Heritage Green Park ainsi que la vieille église Saint-Patrick de Chicago, ce bâtiment possède trois terrasses extérieures ainsi qu’un toit emblématique. La terrasse sur le toit offre une vue spectaculaire sur la ville et les 12 ascenseurs de thyssenkrupp Elevator permettent aux visiteurs de parcourir le bâtiment de manière efficace.

Héritage restauré au 33 North LaSalle

En 1930, ce gratte-ciel art déco de 38 étages abritait l’American National Bank. Véritable exemple de réutilisation adaptative, un projet de rénovation récent de cet immeuble emblématique du 33 North LaSalle a entrepris de protéger de nombreux détails architecturaux d’origine, tels que l’entrée en cuivre et les motifs patinés des groupes d’ascenseurs. Le bâtiment est désormais doté de nouveaux ascenseurs de thyssenkrupp Elevator. L’immeuble accueille à l’heure actuelle des dizaines d’entreprises et il est même possible d’organiser des conférences dans la chambre forte de l’ancienne banque.

Chicago Skyline

L’extraordinaire ville sur le lac

À Chicago, berceau des hauts immeubles, le ciel est la seule limite

Selon de nombreux historiens, le premier gratte-ciel au monde fut le Home Insurance Building. Haut de 12 étages, il fut construit en 1885 et démoli en 1931. C’était la première fois qu’un squelette de métal était utilisé comme structure principale de soutien, même si l’immeuble ne comportait aucun ascenseur. La ville acquit rapidement une renommée internationale pour ses hautes constructions ainsi que son utilisation innovante de la planification à grande échelle avec le Plan Burnham.

Cet esprit d’innovation ne disparaîtra jamais et Chicago continuera à attirer les visiteurs grâce à ses impressionnants hauts lieux touristiques construits de main d’homme, ainsi que sa somptueuse plage de sable blanc.

Image Credits

Burnham Plan Video by Donna Guerrero

Chicago River, photo by Siraj, taken from unsplash.com

Willis Tower, photo by Gautam Krishnan, taken from unsplash.com

Lincoln Yards Video, by Lewis Garrison

O’Hare International Airport, photo by Studio Gang, taken from instagram.com

Chicago River 2, photo by Nader Arman, taken from unsplash.com

Chicago Skyline, photo by Erol Ahmed, taken from unsplash.com