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Illuminations nocturnes : un art universel

Quelle ville vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à des « illuminations urbaines » ? Paris, New York ou éventuellement la « vue nocturne à dix millions de dollars » de Kobe au Japon ? Les plus férus de technologie ne penseront peut-être même pas à des villes en particulier, mais plutôt aux avantages des LED par rapport aux ampoules incandescentes et à vapeur de sodium, tandis que les plus écolos tendront à se plaindre de la pollution lumineuse.

URBAN HUB, cependant, préfère s’attarder sur la beauté que peuvent apporter les illuminations à des métropoles modernes. Lorsque les villes et les édifices transforment un éclairage fonctionnel en une vue éblouissante ou en un jeu de lumières, l’effet est tout simplement magique.

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Intelligentes à l’intérieur comme à l’extérieur - De nombreux aspects des villes intelligentes relèvent simplement d’un urbanisme réussi, intégrant à la fois les avancées des technologies numériques et la nouvelle compréhension de principes plus anciens, à savoir les notions de relations, de communauté, de durabilité environnementale, de démocratie participative, de bonne gouvernance et de transparence.
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Fait le 06/01/2016

Lorsque la « grosse pomme » luit de mille feux

Même les lumières emblématiques de New York peuvent encore s’embellir et devenir plus impressionnantes. Des LED illuminent régulièrement l’Empire State Building de couleurs vives pour commémorer divers événements. Que ce soit en bleu et blanc pour Hanoucca ou en rouge et vert pour Noël, cette tour emblématique rend constamment hommage à des grandes causes, événements sportifs ou jours fériés marquants.

New York est une destination exceptionnelle pour les illuminations de fêtes de fin d’année. Saks Fifth Avenue, le New York Palace, et Lord & Taylor sont tout autant d’édifices célèbres connus pour leurs décorations lumineuses annuelles.

Mais comme l’illustre si bien l’Empire State Building, les lumières décoratives ne se limitent pas aux fêtes de fin d’année. Le « Tribute in Light », un hommage en lumière, a lieu chaque année en commémoration des victimes du 11 septembre et des tours jumelles. 88 projecteurs éclairent le ciel, formant ainsi virtuellement les tours jumelles tout en lumière.

L'Empire State Building tout vêtu de rouge
« Tribute in Light », hommage spirituel aux tours jumelles
New York peuvent s'embellir plus impressionnantes

Une tour de lumière dans la ville des vents

Même le gratte-ciel le plus caractéristique de Chicago, la Willis Tower (anciennement Sears Tower), passe à l’action. Ses antennes s’illuminent tout au long de l’année pour célébrer des événements tels que la Saint-Patrick ou la Fête des Mères. Ces illuminations attirent également l’attention sur de grandes causes à l’aide de couleurs symboliques, par exemple en sensibilisant les spectateurs à des maladies telles que la sclérose en plaques, le cancer du pancréas et les lymphomes.

Toutefois, l’éclairage de la tour n’est pas seulement décoratif : surmontant le bâtiment d’environ 90 mètres, les antennes sont fort heureusement équipées de lumières stroboscopiques qui clignotent 40 fois par minute afin de prévenir les pilotes de la présence d’un potentiel obstacle. Et tous les ans et demi, quelqu’un doit bravement escalader ces antennes afin de changer les lumières !

 

Willis Tower : des lumières aussi belles qu'indispensables

Les lumières enchanteresses de la ville de Londres

À Londres, la concurrence est rude en matière de « monuments importants ». Entre tous les lieux historiques et toutes les merveilles de notre temps, comment un nouvel édifice peut-il espérer accéder au rang d’incontournable ? Outre son design unique et son statut de plus grand building d’Europe occidentale, c’est son éclairage spectaculaire qui a donné sa réputation au Shard de Londres.

Pendant la saison des fêtes de 2014 notamment, le gratte-ciel s’est revêtu d’un jeu de lumières sans précédent. Dalles à LED, projections et projecteurs ont métamorphosé le Shard en un canevas d’animations, avec une magnifique chorégraphie de LED et bien d’autres effets époustouflants. L’édifice dégageait même des fumigènes, comme dans une discothèque, afin de conférer un aspect tridimensionnel aux nombreux rais de lumière.

The Shard, London, copyright © James Burns

Au-delà des édifices

Lors de la WinterFest de Hong Kong, les concepteurs ne se contentent pas d’un seul édifice illuminé. D’innombrables gratte-ciels se parent de lumières, recouverts d’immenses écrans colorés, tandis que chaque magasin tente de briller plus que les autres et qu’une musique festive est diffusée dans tout le centre-ville. Même un simple sapin ne suffit pas pour cet événement : les années précédentes, le centre était décoré avec des arbres en cristal de Swarovski et de Tiffany.

Joyeuses fêtes à Hong Kong !
Rio de Janeiro
Caretta, Tokyo
Saks, 5th Avenue, NYC

Et la liste ne s'arrête pas là...

À Rio de Janeiro, les LED apportent une vivacité colorée aux édifices et aux rues, en créant une atmosphère particulière. Mais l’événement le plus spectaculaire de tous est l’illumination de l’arbre de Noël de Bradesco Seguros. Haut de 85 mètres, le plus grand arbre de Noël au monde flotte sur des pontons au milieu du lac Rodrigo de Freitas, éblouissant chacun par ses magnifiques lumières.

Tokyo, au Japon, est encore une autre ville dont on ne compte plus les illuminations, en particulier pendant les périodes de fête. Le centre commercial Caretta Shiodome, par exemple, se pare d’un formidable manteau de LED bleues et blanches. De même, le spectacle son et lumières de « Starlight Garden » au « Midtown Christmas » est célèbre pour la beauté de son éclairage à LED.

Pendant ce temps-là à Rottweil, en Allemagne, la tour d’essai de thyssenkrupp est devenue la plus haute bougie du monde.

Les villes et édifices du monde entier ont manifestement tous été envahis par la fièvre des jeux de lumière. En effet, nul besoin de partir bien loin pour en rencontrer un. Il est fort possible que la métropole la plus proche de chez vous possède un spectacle son et lumières qui surpasse tous les exemples mentionnés ci-dessus !