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Modernisation de bâtiments historiques : la Smith Tower à Seattle

Seattle s’est forgé la réputation de pôle d’innovation en matière de planification urbaine, de durabilité et d’entreprenariat. Avec sa Green Building Policy lancée en 2000, Seattle a été la première ville des États-Unis à adopter une directive relative à la construction durable. Celle-ci s’applique non seulement aux nouvelles constructions mais aussi aux travaux de rénovation et modernisation d’anciens bâtiments (y compris de systèmes d’ascenseur). La Smith Tower de Seattle, l’un des premiers gratte-ciel au monde, en est un bon exemple. Si ses détails historiques ont été préservés, la tour a été précipitée dans le XXIe siècle par la technologie numérique, gage de plus de sécurité et de durabilité. URBAN HUB s’est entretenu avec Steve Vining, Regional Director Modernization Sales Pacific Northwest, au sujet de l’important rôle qu’a joué thyssenkrupp Elevator dans la modernisation de la Smith Tower.
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Des témoins de la durabilité urbaine - De nos jours, l’aménagement urbain pose les bases des villes de demain, leur insufflant l’inspiration nécessaire en termes de durabilité, de décisions écologiques et de mode de vie responsable.
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Fait le 23/04/2020

Construire du neuf ou moderniser

Seattle s’est forgé une réputation de pionnière dans le domaine de l’architecture. La Smith Tower a été l’un des premiers gratte-ciel des États-Unis et la Space Needle est connue dans le monde entier. Aujourd’hui, les édifices construits par Rem Koolhaas (bibliothèque municipale) et Frank Gehry (musée de la pop culture) se sont fait une place dans la skyline de Seattle. Alors, pourquoi moderniser l’ancien ?

Les raisons sont diverses et varient en fonction des projets. Dans le cas de la Smith Tower, l’objectif était clairement de préserver un élément de l’héritage architectural de la ville. Seattle a aussi la réputation de veiller à la durabilité en matière de construction : le Bullitt Center revendique le titre de bâtiment commercial le plus écologique au monde.

Les travaux de modernisation de la Smith Tower ont poursuivi deux de ces motivations : le projet a permis de conserver les détails du bâtiment historique tout en le transformant en un édifice moderne et durable certifié LEED Gold.

Smith Tower Seattle

La Smith Tower à Seattle

En 1914, l’année de son achèvement, la Smith Tower était le plus grand immeuble de l’ouest du Mississippi. La tour de style néoclassique est restée le plus grand édifice de la côte ouest jusqu’à la construction de la Space Needle en 1962. Jusqu’à récemment, la Smith Tower faisait encore appel à des opérateurs pour les ascenseurs ! Les sept cabines d’ascenseur décorées d’un somptueux treillage en laiton font partie des éléments conservés lors de la modernisation.

 
Smith Tower Elevator Before After

Modernisation : jusque dans le moindre détail historique

thyssenkrupp Elevator a supervisé la modernisation du système d’ascenseur et le remplacement des cabines opérées par des humains. L’entreprise a pris grand soin de préserver les détails anciens d’origine. Les ascenseurs remodernisés ressemblent presque en tout point aux ascenseurs d’origine, ce qui a été permis par l’installation de portes d’ascenseur à treillage (rappelant les portes grillagées d’origine) et de parois en verre qui permettent aux passagers de voir chaque couloir.

Toutes les autres modifications, concernant par exemple les boutons d’appel, les portes des cabines intérieures et les panneaux de contrôle, respectent non seulement l’architecture d’origine du bâtiment mais se marient visuellement également avec les autres rénovations pour créer un ensemble uniforme sur le plan esthétique.

 

« Nous avons collaboré avec chacune des parties prenantes (consultant, propriétaire, commission des monuments et autorités locales responsables en matière d’ascenseurs), chacune ayant des intérêts contradictoires, pour créer un design faisable satisfaisant aux exigences historiques et permettant un fonctionnement fiable et sûr. »
Steve Vining, Regional Director Modernization Sales, Pacific Northwest
Steve Vining

Fusionner histoire et sécurité

La sécurité était également un élément central du projet de la Smith Tower. La modernisation du bâtiment a été effectuée sur un site partiellement ou complètement occupé, où des équipements lourds sont constamment déplacés. Steve Vining ajoute : « Nous devions entièrement comprendre les risques et prendre les précautions pour garantir la sécurité publique. Améliorer la communication entre les différents corps de métier a permis de garantir que tout le monde respectait notre programme de sécurité. »

Une fois la modernisation terminée, le système d’ascenseur rénové a contribué à améliorer la sécurité. Par exemple, des capteurs sismiques ont été installés pour mettre les ascenseurs à l’arrêt en cas de tremblement de terre. En outre, le nouveau système de porte escamotable a amélioré la sécurité des passagers et la répartition des ascenseurs.

Fusionner histoire et durabilité

Les ascenseurs jouent un rôle clé dans la création de bâtiments efficaces sur le plan énergétique. Les machines sans engrenages CA hautement efficaces et robustes ont remplacé les anciens dispositifs. Un nouvel entraînement d’automatisation personnalisé contrôle désormais l’ouverture latérale des portes et le système escamotable. Ces fonctionnalités ont amélioré la sécurité, la fiabilité et l’efficacité.

On estime que les nouvelles installations d’ascenseur permettent une réduction de 40 % de la consommation d’électricité. Grâce à d’autres améliorations et à la modernisation des ascenseurs, la Smith Tower a pu obtenir la certification LEED Gold, chose extrêmement rare pour un édifice aussi ancien.

 
Smith Tower Elevator Cabin Before After
« La région nord-ouest Pacifique est probablement l’épicentre de la durabilité – un facteur important lorsque nous présentons nos produits et services aux propriétaires et développeurs qui ne veulent pas se laisser distancer par de nouveaux bâtiments et qui cherchent des innovations permettant de rendre les systèmes d’ascenseur plus fiables et efficaces. »
Steve Vining, Regional Director Modernization Sales, Pacific Northwest
Inside the Smith Tower
Inside the Smith Tower

La modernisation des bâtiments a de l’avenir

Le projet de modernisation de la Smith Tower, terminé en 2019, a reçu le prix Outstanding Building of the Year (TOBY) dans la catégorie Bâtiment historique lors de la conférence Building Owners and Managers Association (BOMA).

thyssenkrupp Elevator s’est depuis attaquée à un autre projet de modernisation grandiose à Seattle : le bâtiment Two Union Square de 56 étages. L’entreprise va y moderniser 26 ascenseurs, y installer un système de contrôle numérique similaire à celui utilisé dans la Smith Tower qui améliore les performances et fournit des diagnostics rapides et y rénover l’intérieur des cabines.

Steve Vining est lui aussi convaincu que la modernisation, en particulier celle des ascenseurs, est une tendance grandissante : « Les propriétaires de bâtiments existants sont très intéressés par nos capacités de maintenance, notre large couverture et nos services de souscription MAX, Agile et Life Cycle Analysis. »

Toutes ces capacités de modernisation rendent les mises à niveau d’ascenseur plus intéressantes qu’une nouvelle installation. Tandis que les édifices écologiques les plus récents continuent de faire les gros titres, la modernisation de bâtiments montre qu’une autre approche efficace existe pour faire la part belle à la durabilité dans nos villes.