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Alison Powers en Atlanta: una ingeniera en el centro de un hub de innovación

A Alison Powers siempre le ha fascinado cómo funcionan las cosas y por qué están diseñadas como lo están. Esa pasión, y el ansia por investigar, la llevaron a estudiar Ingeniería Mecánica en el Georgia Institute of Technology de Atlanta. Hoy vuelve a vivir en Atlanta trabajando como Directora de Investigación e Innovación en thyssenkrupp Elevator y prosperando en la pujante ciudad, llena de startups e incentivos para nuevas ideas. URBAN HUB habla con Alison sobre su trabajo, la búsqueda de referentes femeninos en la ingeniería y por qué Atlanta promueve tanto la innovación.  
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Usar menos recursos para conseguir un cambio mayor - ¿Qué hace que el mundo se mueva? La tecnología innovadora. Además, en la movilidad, la construcción, la energía y la fabricación, son sobre todo las innovaciones sostenibles las que están cambiando cómo interaccionan y dan forma a su entorno las personas.
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Creado el 30.01.2020

La incipiente ingeniera mecánica

Alison supo pronto qué camino iba a seguir. «Desde que era niña, siempre me ha fascinado la cuestión de por qué diseñamos las cosas como lo hacemos. Estudié Ingeniería Mecánica para entender las leyes de la física, pero lo que me sigue motivando es el factor humano que implica el diseño de tecnología, combinando la cuestión de por qué hacemos cosas con el cómo».

Tras finalizar los estudios de pregrado en el Georgia Institute of Technology, se licenció en la Universidad de Stanford de California. Después regresó a Memphis (Tennessee), donde se incorporó a thyssenkrupp Elevator en 2013 en el Product Development Center.

Alison Powers

Alison Powers en thyssenkrupp Elevator en Atlanta.

Supervisando un equipo de mentes inquisitivas

Ahora, como Directora de Investigación e Innovación en Atlanta, Alison considera que su trabajo en equipo consiste en hacer preguntas e investigar qué es posible y factible. Algunos proyectos son investigación básica, por ejemplo, sobre nuevos materiales para ascensores. Pero la mayoría se centran en explorar lo que está pasando en otros campos y cómo se podría aplicar a la industria del ascensor.

El equipo de Alison representa una variedad de campos como los de desarrolladores de software e ingenieros mecánicos y eléctricos. Ella gestiona la coordinación y el desarrollo de proyectos y es también la supervisora técnica de todos los desarrollos del departamento. Sus responsabilidades abarcan dos regiones: Brasil y EE. UU.

«Todo lo que sale del Research Innovation Center (RIC) suele ir a parar al Product Development Center, donde exploramos ideas de industrialización y comercialización, discutimos la entrega y los siguientes pasos que hay que dar y tratamos todo en nuestro equipo asegurándonos de que el resultado encajará en el centro de desarrollo ahora y más adelante».

«Mi estilo de liderazgo va más allá, yo no tengo todas las respuestas. Veo mi papel más como el de conector. Puedo ayudar a mi gente a conectar con expertos en el negocio o con la red de institutos y líderes de investigación con los que he colaborado para facilitar que cada uno dé con esa información clave que hará avanzar su idea y el proyecto».
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

¡Formando a más ingenieras!

Cuando Alison estudió en el Georgia Tech hace diez años, solo había unas pocas mujeres. «Nunca olvidaré mi clase de termodinámica. La primera vez que hice un comentario, todo el mundo se dio la vuelta y me miró cuando oyeron una voz de mujer», recuerda.

Ahora, cuando camina por el campus, ve muchas más mujeres entre los estudiantes. «Es como el día y la noche», dice Alison. Ella cree que se debe a que las universidades están haciendo mejor su trabajo atrayendo a mujeres y comunicándoles que pueden trabajar en este campo y que hay espacio para ellas.

Si puedes verlo, puedes serlo

Si bien la imagen de la ingeniería mecánica está cambiando, Alison sigue creyendo que es importante crear oportunidades que establezcan referentes para las chicas en el ámbito de la ingeniería.

Cuando trabajaba en Memphis, a Alison le gustaba organizar excursiones con estudiantes de secundaria a la torre de pruebas de ascensores en Horn Lake (Mississippi). Los jóvenes visitaban la torre con cascos y gafas de seguridad y veían cómo funciona un ascensor. También tenían la oportunidad de aprender y usar palabras como fricción, fuerza y velocidad.

Alison añade: «Intentaba mimetizar estratégicamente el tipo de estudiantes que recibíamos; por ejemplo, si había una mayoría de afroamericanos o de chicas, me aseguraba de que ofreciéramos un grupo diverso de guías para que los estudiantes pudieran verse literalmente en ese papel. Si puedes verlo, puedes serlo».

«Atlanta ha cambiado mucho desde que yo estudié aquí. Casi no puedo creer cómo ha crecido todo. Más allá del mero aumento en volumen, tengo claro que Atlanta atrae a un tipo de personas similares a mí, gente que aprende durante toda la vida y que busca el porqué. Eso es algo muy único de esta ciudad».
Alison Powers, Head, Research and Innovation in Atlanta, thyssenkrupp Elevator

 

Innovación que crece con cooperación

«La red de innovación corporativa en Atlanta es enorme», dice Alison, «me encanta conectar con grupos externos con los que puedo seguir aprendiendo». Alison está involucrada en varios grupos de innovadores corporativos con miembros de otras empresas asentadas en Atlanta, como Delta y Home Depot.

Atlanta es el hub perfecto para interconectarse. Sin ego ni competitividad, investigadores afines de otros sectores entienden los detalles de la innovación corporativa y son muy abiertos a la hora de compartirlos, así como de aprender de y ayudarse los unos a los otros.

Un nuevo núcleo de innovación dentro de Atlanta

Se está consolidando la nueva sede central en Norteamérica de thyssenkrupp Elevator. Pronto, todas las instalaciones, incluida la nueva torre de pruebas, estarán en un mismo lugar, permitiendo a Alison acceder mejor al equipamiento de pruebas y a todos los departamentos. Este minihub estimulará un bucle de retroalimentación continuo que fomentará la creatividad tecnológica y el desarrollo de productos.

Alison añade: «La nueva sede central establece el escenario para futuras mejoras y desarrollos en soluciones como la distribución de destinos y nuestro ascensor MULTI, y para seguir avanzando tras el lanzamiento de TWIN en el edificio CODA (conectado al Georgia Tech) en Atlanta».

Alison también ve a thyssenkrupp Elevator explorando maneras de crear soluciones que conecten sin fisuras con todo el ecosistema de un edificio, así como de establecer relaciones con otros proveedores de servicios para edificios con el fin de crear una experiencia holística y placentera dentro de los mismos.

Permanezca atento a Atlanta: desde la logística al mantenimiento predictivo

Entonces, ¿qué podría deparar el futuro a thyssenkrupp Elevator y al Research Innovation Center? Alison mencionó dos proyectos especialmente interesantes:

  1. Industry 4.0 y comprender mejor cómo funciona el equipamiento en tiempo real: El equipo está investigando qué es lo siguiente para la solución de mantenimiento predictivo MAX y cómo la recopilación de datos incluso de bajo nivel con sensores inteligentes y análisis de datos baratos puede aportar valor a MAX.
  2. Movilidad urbana: El equipo está colaborando con un grupo de investigación del Georgia Tech que está estudiando la logística de empresas de reparto. Modelan y estimulan cómo optimizar la entrega de paquetes. «Estamos intentando averiguar cómo aplicar sus conocimientos de logística a una ruta de distribución vertical, por así decirlo».

La incorporación del Research and Innovation Center de thyssenkrupp Elevator al foco de nuevas ideas de Atlanta garantiza el surgimiento en los próximos años de muchos nuevos desarrollos y soluciones.

Image Credits

Georgia Tech Campus, picture by James Lu, taken from pexels.com

Georgia Tech Sign, picture by Neesun Hsu, taken from flickr.com, Creative Commons Attribution-ShareAlike 2.0 Generic

Georgia Tech Building, picture by Daderot, taken from commons.wikimedia.org, Creative Commons CC0 1.0 Universal