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Modernización de edificios históricos: la Smith Tower de Seattle

Seattle se ha labrado el reconocimiento de nexo de ideas innovadoras en planificación urbana, negocios y sostenibilidad. Con su Política de construcción ecológica del 2000, Seattle fue la primera ciudad de Estados Unidos en adoptar una política de construcción sostenible. Esto no solo se aplica a la nueva construcción, sino también a la modernización y renovación de edificios antiguos, incluidos los sistemas de ascensores. La Smith Tower de Seattle, uno de los primeros rascacielos que se construyeron, es un buen ejemplo de ello. Se mantuvieron los detalles históricos y la tecnología digitalizada lo trasladó al siglo XXI, para garantizar más seguridad y sostenibilidad. URBAN HUB conversó con Steve Vining, Regional Director Modernization Sales, Pacific Northwest, sobre el importante papel que thyssenkrupp Elevator tuvo en la modernización de la Smith Tower.
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Iconos de la sostenibilidad urbana - Hoy en día, la planificación urbana de la ciudad crea futuros iconos para las ciudades que expresan nuevos mensajes de sostenibilidad, de opciones ecológicas y de vida responsable.
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Creado el 23.04.2020

Nueva edificación frente a la modernización

Seattle se ha labrado la reputación de ser una ciudad pionera en arquitectura. La Smith Tower fue uno de los primeros rascacielos del país, y la Aguja Espacial (Space Needle, en inglés), es una edificación que se reconoce en todo el mundo. Hoy en día, edificios como los de Rem Koolhaas (Biblioteca de Seattle) y Frank Gehry (Museo de Cultura Pop) marcan el skyline de la ciudad. Entonces, ¿por qué modernizar lo antiguo?

Los motivos pueden ser diversos y variados, según el proyecto de construcción. En el caso de la Smith Tower, la motivación estaba clara: conservar un elemento de la herencia arquitectónica de la ciudad. No obstante, Seattle, también tiene una gran reputación por centrarse en la sostenibilidad en el ámbito de la construcción: el Bullitt Center de la ciudad afirma ser el edificio comercial más ecológico del mundo.

En el caso de la Smith Tower, la modernización del edificio combinó dos de estas motivaciones: el proyecto conservó los numerosos e impresionantes detalles del edificio histórico, además de transformarlo en una construcción lista para el futuro, sostenible y con certificación LEED Gold.

Smith Tower Seattle

La Smith Tower de Seattle

Cuando finalizó la construcción de la Smith Tower, en el año 1914, era el edificio más alto al oeste del Misisipi. La torre, de estilo neoclásico, fue el edificio más alto de la costa oeste hasta que la Aguja Espacial la sobrepasara en el año 1962. Hasta hace poco, los operadores de los ascensores de la Smith Tower seguían siendo personas. Las siete cabinas de ascensor ornamentadas con elegantes detalles de cobre y celosías eran una de las numerosas características de diseño marcadas para su conservación durante el proyecto de modernización.

 
Smith Tower Elevator Before After

Modernización: hasta el más mínimo detalle histórico

thyssenkrupp Elevator supervisó la modernización del sistema de ascensores y la sustitución de las cabinas operadas por humanos. Trabajaron con mucho celo para conservar los detalles históricos originales. Los ascensores renovados presentan una imagen prácticamente idéntica a la de los originales, un objetivo que se logró en parte mediante la instalación de puertas de ascensores con celosías (que imitaban a las puertas de tijera originales) y paredes de cristal que permiten a los pasajeros ver cada pasillo.

El resto de modificaciones en los botones de llamada, puertas de las cabinas de ascensores y paneles de funcionamiento no solo respetaban la arquitectura original y el diseño del edificio, sino que iban a juego con el resto de renovaciones para mantener una misma estética.

 

«Colaboramos con cada una de las partes interesadas (consultor, propietario, Comisión de Edificios Históricos y autoridades locales en materia de ascensores), cada una con sus propios intereses, para desarrollar un diseño viable que conservara los requisitos históricos y aportara un funcionamiento seguro y fiable».
Steve Vining, Regional Director Modernization Sales, Pacific Northwest
Steve Vining

Combinar historia y seguridad

El departamento de seguridad también tenía sus propios planes para el proyecto de la Smith Tower. La modernización del edificio se desarrolla en un emplazamiento ocupado de forma parcial o total, en el que se mueve equipo pesado de forma rutinaria. Steve Vining apunta lo siguiente: «Tuvimos que comprender a la perfección cuáles eran los riesgos y tomar las medidas de precaución exactas para garantizar la seguridad pública. Mejorar la comunicación entre todos los gremios garantizó el cumplimiento de nuestro programa de seguridad por parte de todo el mundo».

Una vez finalizado el proyecto de modernización, el sistema de ascensores renovado contribuyó a una mayor seguridad. Por ejemplo, se instalaron sensores de detección sísmica para desactivar los ascensores en caso de producirse un terremoto. Además, el nuevo sistema de puertas plegables mejora la seguridad de los pasajeros y la salida del ascensor.

Combinar historia y sostenibilidad

Los elevadores juegan un papel fundamental en la creación de edificios eficientes desde un punto de vista energético. Las antiguas cabinas se sustituyeron con máquinas de CA sin engranajes, muy eficientes y robustas. La nueva transmisión de automatización personalizada controla la apertura lateral de las puertas y el sistema de puertas plegables. Estas características confieren seguridad, fiabilidad y eficiencia.

Se estima que la instalación de los nuevos ascensores permite un ahorro de energía del 40 %. Junto con otras mejoras, la modernización de los ascensores permitió que la Smith Tower consiguiera la certificación LEED Gold, un logro inusitado para un edificio con tantos años.

 
Smith Tower Elevator Cabin Before After
«Puede que el noroeste del Pacífico se encuentre en el epicentro del movimiento de la sostenibilidad, un factor importante a la hora de presentar nuestros productos y servicios a propietarios y promotores que buscan formas de mantener el ritmo que marca la aparición de los nuevos edificios e innovaciones que mejorarán la fiabilidad y eficiencia de sus ascensores».
Steve Vining, Regional Director Modernization Sales, Pacific Northwest
Inside the Smith Tower
Inside the Smith Tower

La modernización de edificios tiene un futuro

El proyecto de modernización de la Smith Tower, finalizado en 2019, se hizo con el galardón Outstanding Building of the Year (Edificio Destacado del Año, TOBY, por sus siglas en inglés) en la categoría de edificios históricos de la conferencia de la Building Owners and Managers Association (Asociación de Propietarios y Gerentes de Edificios, BOMA, por sus siglas en inglés).

Desde entonces, thyssenkrupp Elevator ha empezado a trabajar en otro proyecto de modernización de edificios de perfil alto: el edificio Two Union Square, de 56 plantas. En él modernizarán 26 elevadores e instalarán un sistema de control digital similar al que se emplea en la Smith Tower, mejora el rendimiento y permite un diagnóstico rápido. Además, se renovará el interior de las cabinas.

Steve Vining está de acuerdo en que la modernización de edificios, y más concretamente la modernización de ascensores, es una tendencia al alza: «Los propietarios de edificios existentes están muy interesados en nuestras capacidades de mantenimiento, cobertura y servicios de suscripción MAX, Agile y Life Cycle Analysis».

Todas estas capacidades de modernización hacen que renovar ascensores resulte mucho más interesante que una nueva instalación. Aunque la arquitectura y los edificios de arquitectura ecológica siguen copando los titulares, la modernización de edificios ha demostrado ser otro enfoque muy eficaz para la sostenibilidad de los edificios de nuestras ciudades.