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递送货物:无人机快递兴起

用无人机送快递:这一想法最近几年来一直是个热门话题。亚马逊(Amazon)宣布推出一项“Prime Air(一流空运)”服务并承诺在30分钟之内将包裹送到买家手中,这一营销宣传更是为此话题火上浇油。无人机快递是否真有可能兴起,抑或仍旧是一个“空中楼阁”?

零售商和一揽子服务提供商正在争夺市场领先地位并大胆创新,但医疗用品递送等其他领域已经对小型无人机网络产生巨大影响。各个城市也在探索在高密度地区使用无人机的可能性。Urban Hub探讨了需要遵循的法规和解决方案。

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无人机已经找到了用武之地

自动化、无人驾驶、物联网技术的吸引力不断增长——尤其是它们将如何改变我们的生活和工作场所。它们可以减少道路拥堵和污染,提高服务效率。无人机是下一代技术,且必定会带来前所未见的送货速度。

因宣布推出“Prime Air(一流空运)”无人机快递服务而备受瞩目的亚马逊似乎处于领先地位。但谷歌、沃尔玛等其他国际巨头也参与了竞争。UPS甚至与众不同地提出将运送车与无人机组合,这有可能加快市区中心无人机快递的实现。

小型无人机网络已经找到了“用武之地”。例如,无人机已被成功用于向边远地区提供医疗用品。包括建筑业、测绘行业及邮递业等其他行业都在开发无人机应用。

迄今为止,这些例子仅展示了无人机在地广人稀的偏远地区或郊区的使用。然而,像瑞士苏黎世和冰岛雷克雅未克这样的城市,无人机应用也正在兴起,试水并探索无人机如何改善基础设施以及城市能为市民提供的服务。

消费者对无人机快递的信心有多高?

为什么无人机的关注度如此之高?

乍一看,无人机看起来像是孩子的玩具,而不是改变人们购物或期望的送货方式的高精尖设备。然而,创新思维正在迅速为新基础设施和商业模式提供利用无人机优势的创意。为什么?

最显而易见的优势:速度。无人机从a地飞到b地会采用最短的航线,这意味着不会像快递卡车一样在弯曲的道路上行驶。此外,它们只在拥挤的城区上空快速飞行,在道路基础设施薄弱的偏远地区飞行更加畅通无阻。客户也喜欢能追踪无人机的送货进度,消除交货时间的不确定性。

无人机快递将减少递送包裹的人工成本。这为企业创造了更好的投资回报。与传统的快递方式相比,无人机还可以减少对环境的影响。更快、更经济、更环保,无人机可以为零售商提供重要的竞争优势。

那么为什么并非人人都赞成无人机快递呢?

上一个标题看起来像是说无人机快递即将到达你附近的网点,而下一个告诉你,这一切都还在遥远的未来。那么实际情况是怎样的呢?技术是否足够先进?所需的法律规范落实到位了吗?消费者对它又有多大信心?

完全自主无人机已经被用于勘测采矿作业和建筑工地。无人机的操作技术已经变得容易掌握。但是,在快递方面,需要在避免碰撞、降噪、恶劣天气飞行以及整体物流基础设施等领域做更多的工作。

真正的障碍是监管环境。FAA(美国联邦航空管理局)规定,无人机必须由操作人员控制并在视线范围内。2017年,新法令允许地方政府申请豁免,以进行无人机的空中交通系统测试,但这离为给无人机亮绿灯还相差甚远。

另外,潜在的拥挤空域要求有复杂的自动跟踪管理系统,但该系统目前还没有到位。NASA(美国宇航局)正在与无人机行业的领导者合作开发此种系统,但预计完成项目的时间要到2025年。

无论技术或规则如何,消费者的信心拥有最后的决定权。有了即时满足的承诺,消费者(根据一些调查)将会接受无人机快递服务。然而,其他指标则表明,他们将观望是否接受无人机快递,除非他们能够确定无人机是安全的,且不会侵犯个人隐私。

无人机经济

除了降低人工成本之外,无人机快递之所以受到推崇,是因为本质上比卡车交付更经济。但是,如果在返回仓库之前一次只能交付一个包裹,那这怎么实现呢?

“最后一公里”交付规则(产品交付过程中的关键部分)是在很短的时间或距离内递送多个包裹,使每次递送的成本保持在较低水平。这也适用于在同一地点投掷大量交付的货物。然而,如果包裹较轻(不到5磅),并且交货距离较短(最好不超过10英里),无人机就能够获得经济优势。

然而,只有企业先在拟服务的区域投资建设供应中心,才能利用这种潜力。对一些人而言,这可能只是一个小小的障碍。沃尔玛指出,70%的美国人居住在沃尔玛商店五英里范围内,亚马逊已经着手建设所谓的“运营中心”。

 

天上掉下来的包裹——观看“Prime Air(一流空运)”服务在试行期在英国剑桥的首次快递。

无人机快递之争正在上演

亚马逊在2013年底宣布推出“Prime Air(一流空运)”无人机快递服务。它与英国民航局达成协议,于2016年开始在英国郊区试行交付。首次“Prime Air”快递只用了13分钟,是由一架GPS导航的无人机在400英尺的高空完成的。亚马逊计划将试用范围扩大到英国剑桥几十个地区的客户。

2017年,谷歌参加了NASA和FAA进行的一系列测试。其无人机项目“Project Wing”正在开发软件,以自动管理各个制造商的各种无人机。如果项目成功,无人机快递系统的关键部分将落实到位。届时,人们将看到“Project Wing”无人机在澳大利亚试飞寄送卷饼!

UPS并没有计划替换运送货车,而是用无人机强化货车的能力。不用再担心要建造更多的仓库,货车将把包裹送到最终目的地附近,由无人机运送“最后一英里”的路程。根据UPS的计算,每条路线减少一英里,每年将节省5000万美元。货车/无人机组合也可以为城市带来完美的解决方案。

无人机和货车——共同递送

解决从a点到b点的问题

随着首次试运行的开展,将有足够的机会解决物流和基础设施领域的问题,并且提出一些引人注目的创新,解决从供应中心到最终降落的供应链中的问题。 

仓库将是无人机快递网络的核心。虽然配备数十个方便无人机快递的仓库景象并没有吸引力,但却是合理的。然而,城市面临着一个问题。亚马逊梦想的解决方案是一个城市“蜂巢”生活塔——一个可以让数十架无人机直接飞向天空的多层仓库。

在接收端,客户可能会收到告知无人机在何处着陆的降落点。在城市里,屋顶可能成为接收点。使用降落伞投掷也是解决方案之一。为了减轻顾客对包裹受到损毁的担忧,无人机的新设计采用了更长的支架以及使螺旋桨在接近异物时停止转动的机制。

 

亚马逊的“蜂巢”方案优化了城市中心的物流服务

大城市的无人机

Amazon对蜂巢式结构的看法为城市供应中心的挑战做出了非常前沿的回答。各个城市都在自己处理无人机事务,并制定自己的飞行计划,以获得成功。无人机很有可能将利用现有的智能技术,并将减少城市拥堵。

英国一个新项目“The Flying High Challenge ”将与五座城市合作,解决如何在城市环境中创造性并且高效率地使用无人机的问题。他们将共同解决安全和监管问题,开启市场机会,并就无人机改善道路安全和急救护理等服务的方式进行头脑风暴。

在雷克雅未克,在线餐厅平台AHA已经开始提供全方位运营的食品配送服务。现在,它只限于跨海湾的一条路线。它与自行车递送员协同工作,但未来还有在邻近地区的送餐计划。水路和迂回的道路使这座城市成为使用无人机的绝佳地点。

苏黎世开始试行基于货车和无人机的系统。这将是一座城市首次使用超视距无人机操作。它承诺从配送中心到客户实现两小时送达。该解决方案将货车视为滚动的分销中心,并计划将其用于交付从咖啡到医疗用品等所有包裹。

城市无人机快递可能将依靠屋顶降落点

无人机提供多种帮助。

虽然零售商们及无人机行业确定了一些关键性的细节以提供广泛的商业递送服务,但也有越来越多的其他方案探索无人机快递帮助人们的方式。

2015年7月17日,在西弗吉尼亚州的农村,美国首次通过无人机进行了医疗物资的递送。一架遥控无人机飞行了三次,将药品从小型机场运送到附近的展览场地。两家向供需能力不足地区提供医疗服务的企业与无人机初创企业Flirtey发起了此次试运活动。

在莱索托,一个全面运营的无人机快递网络正在开展援助之旅。这个道路基础设施欠佳的内陆国家利用网络向首都地区的医院提供血液样本以进行艾滋病毒/艾滋病检测。无人机可以自动飞行并自动充电。

无人机即将被广泛应用

无论是行业巨头、政府还是初创企业,目前正在开展的创新解决方案都激励着我们发散思维,发现这些“可识别”飞行物的潜力。由于其具备高经济性、安全、递送速度快和高客户满意度等优势,它不再是“如果”的问题,而是“何时”的问题。

大多数专家认为,商业领域的无人机快递要等到2021年才能真正兴起——因为监管障碍和一些后勤问题仍有待解决。目前,无人机更倾向于在低密度地区以及在城市中小范围使用。无论如何,无人机必将成为穿行在广阔空域中新兴设备。