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教授和经理:两个独特的世界合力加速创新

过去,高校和企业各自为政,相互之间很少有交集。学术界和产业界仿佛是两个独立领域。然而,高校和私营企业合作却能够开展高水平技术研发。 长久以来,高校和企业寻求合作的原因各不相同。两种因素使二者越走越近:高校越来越鼓励创业精神,而产业则积极寻求学术研究者的专业知识。 URBAN HUB 邀请汉诺威大学生产工程与机床研究所 (IFW) 主任 Berend Denkena 教授和 thyssenkrupp Elevator AG 全球项目管理办公室 (PMO) 负责人兼汉诺威大学特约讲师 Benedikt Meier 博士,畅聊他们在促进产业和高校合作方面的经验。
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创建于 2018 年 07 月 18 日

 

 

 

Berend Denkena 教授,汉诺威大学 IFW 主任

Denkena 教授在完成博士学业后立即作为 thyssenkrupp 的培训生进入产业界,并在十年工作时间内亲自测试研究和理论在实践中的应用。后来,他返回学术界,发现研究才是他的热情所在。他在产业界的经验根深蒂固,至今仍在其研究和教学中发挥重要作用。

 

 

 

Benedikt Meier 博士,thyssenkrupp Elevator PMO 负责人

Meier 博士同样在完成其博士学业后直接进入产业部门。借助私人关系,他以汉诺威大学特约讲师的身份重返课堂,同时担任北安普顿大学的教授。身兼两职的 Meier 喜欢把握变革的脉搏,以及与学生和博士研究生进行互惠交流。

跨越鸿沟

“总体来讲,虽然在过去十五年内,合作在某些方面发生了变化,但不一定有所改善,”Denkena 教授说道,“从产业招聘人才到高校就职变得愈发困难。尽管目前高校和产业之间的人才自由流动对密切合作至关重要,但这种流动似乎变得越来越难了。”

“造成这种现象的原因包括行业能够提供更好的薪酬,以及参加学术研究需满足的要求非常苛刻。” 

“我可以根据我在 thyssenkrupp Elevator 的工作经历补充几条原因,”Meier 博士说道,“一方面,我们的研究服务于客户需求;另一方面,研究旨在保持领先竞争对手,打造竞争对手没有的技术。因此,我们并不想过早发布,以免竞争对手探听到什么风声。”

“当然,这与高校的要求恰恰相反。高校需要尽早发布并证明它们处于研究领域的最前沿。”Meier 博士继续说道,“如果是同时还在高校教学的经理,那就更不用说了,你基本没有时间撰写研究论文。这可不是在休息时间就能做到的!”

Denkena 教授补充道,“我们必须在未来切实解决这一问题,以便产业和高校开展合作。否则,我们的教授无法拥有任何行业经验,也无法将这种经验融入教学中或帮助学生缩小理论和实践的差距。”

“毫无疑问,产业需要具备这种经验的学生和博士研究生,”Meier 博士表示,“或学习过如何结合理论与实践的学生。这些学生和研究生可在毕业后将所学知识运用到工作中或留在学校。他们可继续教授这种合作知识以及源自合作的独特研究。”

“产业需要找到一种可让经理参加高校级研究并建立其资历的方法。他们并没有损失‘优秀员工’,而是在构建未来合作。这种持续双向交换大有裨益。”
Berend Denkena 教授,汉诺威大学 IFW 主任

合作方兴未艾

从更加积极的角度看,Denkena 教授指出,研究支持资金和管理等良好条件明显有助于产学合作。

Denkena 教授表示,“例如,德国联邦教育与研究部 (BMBF) 等德国研究基金支持高校和行业合作伙伴之间一项为期三年的合作。这种绝佳的方式可让合作伙伴开展合作并实现非合作不能达成的结果。”

“毫无疑问,高校与研究资助机构密切配合,”Meier 博士补充道,“这种集资方式有时比通过合作伙伴获取资金更容易。”

产业和高校合作伙伴申请资金的过程和成功率有所不同,这并不奇怪。Denkena 教授以亲身经历说道,“项目是否值得投资主要取决于风险因素。公共基金主要赞助风险较高的高校项目。产业内则是低风险项目更有可能获得资金,其中产业自身和公共研究资金各供资 50%。”

在 Denkena 教授看来,产学合作最积极的方面之一是有关新发展的知识更容易从高校转移到产业。Denkena 教授表示,“例如,博士生与行业合作伙伴就某项目开展合作并获得新结果,则博士生可在毕业后将这些知识及其在博士学习期间发现的新方法运用到工作中。”

部分合作模式

合作模式有很多种:产业经理在高校教学或从事特定研究项目一段时间,以及一种称为“孵化器”的模式。Meier 博士解释道,“高校邀请行业合作伙伴直接在高校校园设立代表处。”

Denkena 教授解释该模式如何在诺威大学的 IFW 运行,“我们是一个生产技术中心,该校园理念诞生于 14 年前,它旨在促成产学合作。我们将大约三分之一的空间专门用于合作。”

“我们一方面可吸引行业合作伙伴与我们合作,但目前更多的是初创企业和新企业选择在这里成立。另一方面,博士研究生和研究员可在这里工作数年,与学生合作并获得管理和基础设施支持,以及经济资助。”

产学合作:成功案例

Denkena 教授和 Meier 博士继续介绍一些令人兴奋并取得有趣结果的最新合作。

Denkena 教授解释道,“我们目前正在和汽车行业的合作伙伴共同开展一个大项目。我们负责开发传动系统的全新生产方法。我们将流程链缩短两个步骤,收到了意想不到的结果,但目标似乎不切实际。目前,该项目已经进行扩展,因此我们可将流程从研究转移到工业用途,考察其在汽车行业的应用。”

在另一个 thyssenkrupp 与组装技术研究所开展的合作项目中,汉诺威大学寻求一种在生产期间测试电动汽车车载逆变器的更好方法。目前采用电动马达的测试存在限制且费时费力。该项目力求打造一台可执行误差模拟等更多测试项的电机模拟器。在第一阶段,将打造并测试一台电动机。

“在德国,将知识转移到实践中进行得异常缓慢。这很关键,如今知识更新的速度越来越快,我们必须改善知识转移速度,充分运用知识。”
Benedikt Meier 博士,thyssenkrupp Elevator PMO 负责人

合作与协作:关键注意事项

虽然支持性环境可通过提供财务和管理框架为合作铺平道路,但必须在建立研究合作关系之前铭记几点事项。

必须从一开始确保所有利益相关方全身心投入其中。一旦确认合作伙伴,即可明确设立范围、预算、时间表等方面的期望并达成一致,同时必须能够灵活地根据进展情况或在各个阶段遇到的障碍进行调整。

提前商定中期业绩或部分成果的透明度。合作的终极目标之一是轻松完成知识转移。

取得令人兴奋成果的研究项目通常源自乐于采用全新非常规方法和勇于冒险的合作。

更高水平的合作

总体上 Meier 博士发现,“因为合作之路更短、受到的管理更少并且可获得优秀人才,产业经理与高校合作伙伴建立合作关系的意愿会增加。“

当被问及产学合作十年后的发展前景时,Denkena 教授和 Meier 博士一致认为合作对于全面领先发展至关重要。

机械工程就是这种快速变革的一个例子。15 年前,机械和工程这两个领域完全分开授课。然而,今天却无法想象将它们分开的情形,因为它们在思维和实际应用方面不断地在融合。在 MULTI 电梯的发明中就能看到形成机电元件的传感器和软件。

随着产业和高校愈发意识到掌握最新知识的必要性,他们将继续寻找快速转移知识的方法并开发全新合作方式。

“终身学习也将发挥重要作用,”Denkena 教授表示,“例如,我们已经成立生产学院 (http://wgp.de),目前正在开发课程和服务,面向可快速将知识从研究转移到实践中的产业。”

“此外,研究项目和电子学习平台的连接,让上传新知识变得更轻松、更及时。这对于高校和产业均具有战略价值。”

Denkena 教授指出,“在经济繁荣时期,研究有时处于从属地位,且高校和产业无力开展研究。相反,它们需要不断整合资源,以填补科技飞速发展时代下快速产生的知识空白。”

Image Credits

Computer Students, photo by Alex Kotliarskyi, taken from unsplash.com

Students in Auditorium, photo by Mikael Kristenson, taken from unsplash.com 

PZH Hannover 1, photo by Gerd Fahrenhorst, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved

PZH Hannover 2, photo by Gerd Fahrenhorst, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved