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A lenda da corrida em escadas: a aposta de bar que virou fenômeno esportivo internacional

Algumas pessoas reclamam quando precisam subir mais que alguns lances de escadas. Outras buscam ansiosamente oportunidades de subir correndo alguns dos arranha-céus mais altos do mundo – este é o grupo seleto dos corredores de torres. Mas quando as pessoas começaram a apostar corrida subindo escadas, e como isso se tornou um esporte competitivo internacional? O Urban Hub entrevistou Michael Reichetzeder, cofundador e diretor esportivo da Towerrunning World Association.
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Criado em 12/09/2019

Por que correr subindo escadas?

Como qualquer outro esporte de nicho, provavelmente os corredores de torres descobriram o esporte acidentalmente. Michael Reichetzeder, que também é corredor de torres, participou de maratonas como atleta amador desde 1984. Foi só em 1997 que ele decidiu participar do Donauturm Treppenlauf (Corrida das Escadas Torre do Danúbio) por insistência do irmão – e não conseguiu mais largar o esporte.

Reichetzeder (cofundador e diretor esportivo da Towerrunning World Association) depois fundou a Towerrunning World Association e atualmente compete em cinco a dez corridas de torres por ano.

“É um desejo natural humano tentar chegar ao topo. Corridas em escadas são uma forma muito eficiente de ganhar altitude, testar seus limites e atingir o ponto mais alto.”
Michael Reichetzeder

História antiga: da corrida em escadas para a corrida em torres

Segundo Reichetzeder (e uma descoberta recente nos arquivos históricos de Londres), o caso mais antigo registrado de uma corrida competitiva em escadas envolveu uma aposta entre alguns cavalheiros em uma taverna londrina em 24 de setembro de 1730. Os homens apostaram entre si se um barman poderia subir e descer correndo o Monumento ao Grande Incêndio de Londres, de 62 metros, em menos de três minutos. A corrida bem-sucedida desse homem, concluída em aproximadamente dois minutos e meio, marca o provável início de um esporte pouco documentado, mas nobre, que continua até hoje.

De acordo com a maioria das fontes, a primeira corrida de escadas moderna foi organizada pela Revue Sportive no Dia da Bastilha em 1903, na escada externa da Rue Foyatier em Paris. Essa corrida foi seguida pela primeira corrida em torre organizada em 1905, também em Paris. A Les Sports organizou uma competição de corrida na Torre Eiffel, popular o suficiente para ser seguida por outra corrida na Torre Eiffel em 1906. Infelizmente, não houve mais corridas na torre até a corrida em escadas La Verticale ser introduzida em 2015.

As corridas em escadas continuaram ao longo das décadas – a maioria sem registro – e não se popularizaram até a Empire State Building Run Up de Nova Iorque ser iniciada em 1978. Essa corrida continuou anualmente e muitas outras apareceram pelo mundo desde então.

De hobby online a associação internacional

Apenas dois anos após sua corrida em escadas inicial, Michael Reichetzeder começou a postar informações sobre corridas em escadas em seu site pessoal: “Naquela época, eu só consegui coletar informações de cerca de dez corridas diferentes, mas ainda era o maior recurso na internet, e os organizadores começaram a me procurar para listar seus eventos. O recurso continuou crescendo e, em 2001, lancei o domínio towerrunning.com”.

“Como os corredores de torres estão espalhados pelo mundo, muitos de nós nunca terão a oportunidade de competir diretamente. Então decidimos iniciar um sistema de pontos e criar um ranking global. O sistema de pontos mudou muito pelos anos. Antes nós o chamávamos de ‘Copa do Mundo’, mas agora é a ‘Towerrunning Tour’.”

Em muitos países, os atletas têm uma chance a mais de melhorar seus pontos ao participar da corrida do campeonato nacional de seus países. Em alguns anos especiais, os melhores corredores de escadas podem participar do Campeonato Europeu ou Mundial. Para organizar uma corrida de Campeonato Mundial, o organizador precisa convidar 30 dos maiores atletas do mundo. O próximo Campeonato Mundial está programado para maio de 2020, no Taipei 101.

Após os pontos serem dados para todas as corridas em uma temporada ou “tour”, os rankings finais são calculados e os campeões da Towerrunning Tour do ano são anunciados.

Campeonato na Torre de Teste da Elevator

Este ano marca uma estreia para o esporte: o primeiro campeonato nacional realizado em uma torre de teste de elevadores. Normalmente, a corrida do campeonato alemão é realizada na Messeturm em Frankfurt; mas este ano, ela será realizada na torre de teste da thyssenkrupp Elevator, em Rottweil. É a corrida em torre mais alta na Europa ocidental, com 1.390 degraus.

Com o status de campeonato nacional, participantes neste segundo ano da corrida na torre de teste de elevadores terão uma concorrência acirrada, já que o evento terá os melhores corredores de escadas de 15 países.

Esportes de nicho precisam de muitos apoiadores de pequena escala

Sem os grandes patrocinadores dos esportes mainstream, o destino da corrida em torres permanece frágil e dependente da ajuda de muitos apoiadores menores, segundo Reichetzeder: “Tínhamos muitas corridas em escadas na Áustria, mas muitos dos prédios onde elas ocorriam foram vendidos, e os novos donos não continuaram a tradição. Então não temos tantas oportunidades para correr como antes.”

Parece difícil imaginar que o novo dono de um prédio iria querer interromper uma tradição local que promove esportes e, essencialmente, aumenta a visibilidade e atratividade do prédio. Mas, obviamente, não é fácil organizar tal evento.

Corridas em torres devem ser vistas como oportunidades. Nos EUA e no Reino Unido, elas são uma oportunidade de gerar dinheiro para caridades. Na Europa e Ásia, elas são usadas como eventos publicitários para melhorar a imagem de empresas, prédios e cidades. Mas acima de tudo, elas são um meio eficaz de promover a saúde pública e recompensar a dedicação e resistência necessárias para treinar e competir em uma atividade física muito difícil e extremamente recompensadora.

Image Credits: 

Taipei 101, photo by Remi Yuan, taken from unsplash.com