Urban Lifestyle

Histoire des ascenseurs : comment une plateforme mobile est devenue un symbole de modernité

Il y a longtemps, les villes étaient très rares. Aujourd’hui, elles sont la norme. Autrefois très petites, on en trouve désormais de toutes les tailles, certaines s’étendant à perte de vue ! Le monde actuel se caractérise par les grandes villes. Et les villes modernes se définissent par de hauts bâtiments. Toutefois, les grands bâtiments n’ont pu être construits et utilisés qu’une fois les outils importants développés. L’un d’entre eux sort du lot, et pas seulement parce qu’il répond à un défi pratique. Il constitue le véhicule idéal pour réunir et symboliser certains besoins humais essentiels. Voici la véritable histoire de l’ascenseur.
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An urban lifestyle for the future -  By first recognizing the impact of our city lifestyles, we can pave the path for sustainable economic development and a brighter, greener future.
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Fait le 16/08/2018

Un trajet en tapis volant

Le besoin humain le plus évident auquel vient répondre l’ascenseur est la connexion ou la mobilité. Les inventions précédentes issues de la Révolution industrielle ont facilité le déplacement d’objets ou de personnes, mais les ascenseurs n’étaient pas jugés assez sûrs pour être utilisés quotidiennement jusqu’à l’Exposition universelle de 1853-54 organisée au Crystal Palace de New York.

C’est là qu’Elisha Graves Otis a dévoilé son frein de sécurité de façon spectaculaire. Il s’est élevé à dix mètres de hauteur sur sa plateforme, puis son assistant a coupé le câble. La plateforme ne s’étant pas écrasée au sol, il a salué la foule ébahie en annonçant « Tout va bien ! ».

La sécurité désormais garantie, une nouvelle ère a alors commencé pour les bâtiments, les villes et la civilisation. Le premier ascenseur pour passagers a été installé dans un bâtiment de cinq étages à New York trois ans plus tard, marquant le début de l’histoire de l’ascenseur. Aujourd’hui, ceux-ci constituent les moyens de transport mécanique les plus sûrs au monde.

Outil d’organisation pour la communauté

Les ascenseurs ont soudain permis aux individus de mieux se déplacer librement jusqu’à l’endroit de leur choix. Sans surprise, la plupart des gens cherchaient essentiellement à rentrer chez eux, faire des courses, se rendre au travail, aller en boîte de nuit, au restaurant ou à des événements. La connectivité permet certes de relier des lieux mais, plus important encore, elle rapproche les personnes.

Le renforcement de la communauté et l’interaction sociale sont rapidement devenus des éléments clés d’un trajet en ascenseur. De nouveaux lieux de rencontre et de réunion ont ainsi été créés. Comme par enchantement, les bâtiments ont généré bien plus d’espace utilisable en s’élevant vers le ciel !

Un merveilleux véhicule

Un ascenseur transporte de nombreux passagers et éveille leur curiosité en révélant une nouvelle perspective à chaque niveau. Se posent alors deux nouvelles questions : comment améliorer la capacité et l’efficacité énergétique ? Et comment concevoir un système plus économique et plus personnalisé ?

Les trajets en ascenseur suscitent toujours une certaine curiosité. Par exemple, en 1979, on s’est demandé si la technologie de rupture qu’était le microprocesseur pouvait être intégrée aux ascenseurs. Une fois qu’elle a été intégrée, il n’y a plus eu besoin d’opérateurs. Aujourd’hui, n’importe qui peut faire fonctionner un ascenseur.

Vers 1996, on s’est mis à réfléchir à des systèmes de perfectionnement d’ascenseur permettant de regrouper les usagers par destination à l’avance afin de réduire les temps d’attente et d’améliorer l’expérience des passagers. Autant d’idées nées d’une insatiable curiosité.

Mère de l’invention

Ainsi, rien d’étrange à faire circuler deux cabines indépendantes dans une seule cage. Cette idée a toutefois marqué l’histoire de l’ascenseur. TWIN, le premier système moderne à plusieurs cabines, a été introduit en 2002. La solution a étendu la capacité de chaque ascenseur de près de 40 % !

Le système Paternoster se composait également de plusieurs cabines. Inaugurées en 1868, les cabines ouvertes circulaient lentement en formant une boucle continue. Les usagers pouvaient monter et descendre librement. Un concept pour le moins créatif – bien que la plupart des gens aiment que les ascenseurs aient des portes !

En adaptant le concept de circuit fermé à la technologie moderne de sustentation magnétique « mag-lev », le système MULTI a permis de faire circuler plusieurs cabines verticalement et horizontalement en toute sécurité. Dévoilés en 2017, les effets du système sans câble MULTI sur la conception architecturale commencent seulement à être visibles. Dans un ascenseur, il y a toujours de la place pour la créativité.

L’innovation urbaine dans une boîte

À l’instar d’une ville, l’ascenseur réunit plusieurs choses dans un espace défini. Les différents éléments s’influencent et se renforcent mutuellement et génèrent quelque chose d’entièrement nouveau. Ainsi, connectivité, communauté, curiosité et créativité s’entremêlent en permanence de façon sensationnelle.

Il en résulte notamment une meilleure efficacité énergétique. Par exemple, le « zéro énergie » signifie qu’un ascenseur génère assez d’énergie pour remplacer celle qu’il consomme. Plus impressionnant encore : les ascenseurs à consommation nette positive produisent plus d’énergie qu’ils n’en consomment !

L’introduction de l’élément numérique montre également que l’ascenseur transporte les désirs humains vers de nouveaux sommets. La première solution de maintenance prédictive en temps réel basée sur le cloud a été lancée en 2015. MAX a recours à la technologie IdO pour réduire les temps d’arrêt et les retards des ascenseurs.

Le développement des ascenseurs en tant que moyens de transport fiables a amorcé une véritable évolution urbaine vers le ciel. Le système MULTI facilite désormais les connexions horizontales entre les gratte-ciel et marque une nouvelle étape dans la conception des villes.

Un de plus pour la route – le passager le plus important

Y a-t-il de la place pour un passager en plus ? Bien sûr ! Le dernier à monter à bord, et le plus important, s’appelle « rêve ». Depuis sa création, l’ascenseur est passé d’une petite plateforme ou une boîte étrange à un vaisseau vivant alimenté par l’énergie issue de notre imagination.

Pourquoi les ascenseurs sont-ils importants ? Car ils élèvent la civilisation humaine. Ils attirent et portent les rêves d’aujourd’hui vers une plus haute destination – les villes de demain que nous devons encore construire. En d’autres termes, les ascenseurs véhiculent l’histoire. Et chacun de nous peut écrire une page de l’histoire de l’ascenseur. Montez, le voyage ne fait que commencer !

Image Credits

Elisha Otis Elevator, taken from wikipedia.de