Urban Lifestyle

Top dix des ascenseurs extraordinaires : les ascenseurs à voir absolument

Peu d’ascenseurs sont créés pour être remarqués. Ils remplissent discrètement leur fonction et on ne se rend compte de leur présence que quand ils sont hors service. Pourtant, bien qu’ils fournissent aussi une solution pratique de mobilité, certains impressionnent également leurs utilisateurs par un intérieur magnifique ou par leur conception non conventionnelle.

Les plus rares d’entre eux, cela dit, ne se cachent pas dans des cages et proposent des formes qui peuvent s’apprécier de l’extérieur. Urban Hub s’attarde sur dix ascenseurs impressionnants autour du globe.

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Fait le 09/03/2018

Ascenseur de Santa Justa (Lisbonne, Portugal)

Construit en 1874 pour relier les rues basses de Baixa à la place surélevée de Carmo, l’ascenseur de Santa Justa, situé en extérieur et public, est de style néogothique en fer forgé. L’ascenseur Katarina de Stockholm en Suède ainsi que l’ascenseur Polanco de Valparaíso au Chili sont d’autres ascenseurs extérieurs de la même époque.

Est-ce une tour de cathédrale ou un ascenseur ?

Ascenseur du Hammetschwand (Bürgenstock, Suisse)

Ouvert en 1905, l’ascenseur du Hammetschwand est le plus haut ascenseur extérieur d’Europe. Les randonneurs peuvent prendre un chemin de montagne et ensuite monter à bord de l’ascenseur pour grimper 118 mètres (la hauteur de la cage) jusqu’au poste d’observation du Hammetschwand, sur le plateau de Bürgenstock. Des vues superbes du lac de Lucerne les attendent au sommet.

Malgré son âge centenaire, cet ascenseur continue d’impressionner.

Le bâtiment St. Botolph (Londres, Royaume-Uni)

St. Botolph est connu comme étant le saint patron de ce que nous appelons aujourd’hui les marcheurs. Depuis 2011, le bâtiment St. Botolph dans le centre de Londres attire les yeux des visiteurs d’une façon époustouflante. L’atrium central dispose de 16 ascenseurs qui fonctionnent de façon indépendante dans huit cages, par le biais de la technologie TWIN ® – combinant ainsi un moyen de transport vertical efficace et une œuvre d’art à part entière.

Le bâtiment St. Botolph : l’élégance sobre d’une bonne conception

Musée Mercedes-Benz (Stuttgart, Allemagne)

Par son utilisation des contrastes, le musée Mercedes-Benz situé à Stuttgart, la capitale de l’automobile, offre d’autres choses à admirer que des voitures. De sa conception très futuriste en béton jusqu’à sa tornade artificielle – la plus grande au monde (une mesure de sécurité en cas d’incendie) –, ce bâtiment est un exemple vibrant de design artistique (y compris les voitures, bien sûr). N’oublions pas les superbes ascenseurs : d’élégantes capsules métalliques qui attirent les regards tandis qu’elles parcourent les murs de la zone d’entrée.

Les visiteurs du futur – au musée Mercedes-Benz

Ascenseurs de la tour Eiffel (Paris, France)

On ne peut pas parler de la tour Eiffel de manière exhaustive sans mentionner les ascenseurs qui la rendent accessible à tous. Lors de leur mise en service, en 1889, ils marquèrent l’histoire technologique – rien jusqu’alors n’avait pu transporter de tels poids aussi loin du sol. Depuis cette époque, ils continuent à transporter les personnes (et à marquer les esprits) pour leur donner des vues inégalées sur l’une des plus belles villes au monde.

Deux des ascenseurs d’origine sont toujours en service à la tour Eiffel.

AquaDom (Berlin, Allemagne)

Niché au cœur du Radisson Blu Hotel à Berlin en Allemagne, l’AquaDom est un ascenseur haut de 25 mètres construit en verre et entouré d’un aquarium cylindrique fourmillant de poissons. Il s’agit probablement du seul ascenseur au monde qui nécessite une maintenance quotidienne – ainsi que l’alimentation des poissons – par une équipe de 3 à 4 plongeurs.

Un ascenseur dans un aquarium – pourquoi pas ?

Ascenseur Bailong (Wulingyan, Chine)

Situé au sein du parc national de Zhangjiajie – un site inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO – l’ascenseur Bailong est considéré comme le plus haut ascenseur extérieur, reconnu comme tel par le livre Guinness des records. Il s’élève à 326 mètres. Tandis qu’il grimpe le long de la falaise, les murs de verre révèlent des panoramas à couper le souffle et des vues des aiguilles en grès du parc naturel.

La beauté de cet ascenseur est de révéler la beauté naturelle qui l’entoure.

Ascenseurs du Lloyd’s Building (Londres, Royaume-Uni)

Les gratte-ciel sont toujours construits autour d’un « noyau de service », dans lequel on place les ascenseurs, les conduits d’aération et les conduites d’eau. Enfin, pas toujours. Le Lloyd’s Building à Londres a déplacé tous ces éléments à l’extérieur, au vu et au su de tous. Ces ascenseurs ne sont-ils pas magnifiques ?

Tous les ascenseurs ne devraient-ils pas être munis de fenêtre ?

Ascenseurs en verre de l’Atlanta Marriott Marquis (Atlanta, Géorgie, États-Unis)

Le grand atrium haut de 143 mètres de l’hôtel Atlanta Marriott Marquis est tellement captivant visuellement que de nombreux films y ont été tournés, dont deux Hunger Games. La forme de l’espace intérieur attire l’attention sur les ascenseurs en verre qui parcourent la colonne vertébrale de l’atrium.

Achevé en 1985, le Marriot Marquis reste futuriste.

Ascenseurs de la Sky Tower (Auckland, Nouvelle-Zélande)

Haute de 328 mètres, la Sky Tower à Auckland est la plus haute structure individuelle de l’hémisphère sud. Ses ascenseurs aux murs de verre offrent des vues panoramiques de l’horizon urbain et du port de Waitematā. Ce n’est pas tout : leur sol est également en verre, pour que les visiteurs puissent voir le sol s’éloigner tandis qu’ils montent jusqu’au poste d’observation ou jusqu’au restaurant rotatif.

La visite en vaut la peine, surtout pour les ascenseurs.

L’avènement de l’âge des ascenseurs

Les ascenseurs servent-ils uniquement au transport ? Pas du tout ! L’heure est venue pour des architectes visionnaires et des ingénieurs de structures de s’intéresser au grand potentiel des ascenseurs et de créer davantage de structures à faire tourner la tête comme celles que nous avons listées plus haut !

Image Credits:

Santa Justa Lift, taken from flickr.com; image credits go to Susanne Nilsson & Lee Cannon 

Hammetschwand Lift, taken from commons.wikimedia.org; some rights reserved 

St. Botolph Building taken from virgopublications.com; image credits go to David W. Fried 

The Eiffel Tower, taken from commons.wikimedia.org; some rights reserved 

AquaDom, taken from flickr.com; image credits go to Francisco Antunes & Maria Eklind

Lloyd’s Building, taken from flickr.com; image credits go to Ungry Young Man

Atlanta Marriott Marquis, taken from flickr.com; image credits go to Brian Pennington

Sky Tower, taken from flickr.com; image credits go to Arran Bee