Urbanization

Gentrificación, un cambio demográfico urbano en EE. UU.

Una de las primeras definiciones de la gentrificación la puso por escrito Ruth Glass en 1964 en London: Aspects of Change. Explicó que la clase media “toma posesión” de las viviendas de las áreas de clase trabajadora “una a una”.

Glass concluía que “Una vez que este proceso de «gentrificación» empezaba en un distrito, avanzaba muy rápido hasta que todos o casi todos los habitantes originales de clase trabajadora eran desplazados y todo el carácter social del distrito había cambiado”. Suena inquietante pero ¿es la gentrificación siempre tan mala? A continuación revisamos el mercado de EE. UU. en busca de respuestas.

Urbanization
Nuestras ciudades, nuestro futuro - La urbanización, una tendencia que no da síntomas de agotamiento, cambiará de forma significativa la forma en que vivimos, trabajamos e interaccionamos en nuestras comunidades.
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Creado el 19.05.2016

Los antecedentes

La gentrificación sucede cuando un área urbana de clase trabajadora o pobre gana popularidad entre determinados grupos de clase media, que toman el relevo progresivamente en la zona y desplazan a los antiguos vecinos.

En la historia reciente, la tendencia se ha acelerado cuando la Generación Y (los nacidos entre 1980 y el año 2000) ha empezado a trabajar y, aparentemente, ha preferido las cautivadoras ciudades a las afueras. También existen causas económicas, como la crisis de las hipotecas de alto riesgo, que llevaron a muchos jóvenes con educación universitaria a buscar viviendas más asequibles en lugares donde pudieran vivir sin necesidad de un coche.

Sin embargo, con el auge de las iniciativas de embellecimiento urbano y de los proyectos de desarrollo liderados por la comunidad, las ciudades son ahora más seguras y más habitables. La otra cara de la moneda, en cambio, es que las ciudades ahora están de moda y son cada vez más caras para las clases bajas. De hecho, actualmente en EE. UU. la pobreza del extrarradio supera a la pobreza urbana.

Nota: En Estados Unidos, las leyes que protegen a los inquilinos varían de una zona a otra. Esto significa que, en algunos lugares, los propietarios pueden subir el alquiler a un nivel impagable o directamente desalojar a los inquilinos cuando observan un aumento del precio de los inmuebles.

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Lo bueno y lo malo de la gentrificación

Positivo Negativo
Mayor incentivo para que los propietarios incrementen/mejoren la vivienda Desplazamiento a causa de incrementos en el alquiler/precio
Disminución de la delincuencia Pérdida de vivienda asequible
Estabilización de áreas en decadencia Desplazamiento comercial/industrial
Incremento en el valor de los inmuebles Precios insostenibles de la vivienda
Incremento del poder adquisitivo de los consumidores en el comercio local Desplazamiento y presiones en la demanda de vivienda en áreas limítrofes pobres
Disminución del número de viviendas vacías Resentimiento y conflicto en la comunidad
Incremento en los ingresos municipales por impuestos Mendicidad
Estímulo y mayor viabilidad de nuevos proyectos Costes psicológicos secundarios del desplazamiento
Menor presión sobre la infraestructura local y los servicios Incremento en el coste y los gastos de los servicios públicos
Mayor mezcla social Pérdida de la diversidad social (de desigualdad social a guetos de ricos)
Rehabilitación de los inmuebles con apoyo público y sin él Ocupación por debajo de la media y pérdida de población en las áreas de gentrificación

Fuente: https://en.wikipedia.org/wiki/Gentrification

El lado positivo de la gentrificación

Aun así, la gentrificación no es necesariamente negativa. Algunas comunidades consiguen que la gentrificación funcione desarrollando vivienda para distintos niveles de ingresos y esforzándose mucho para no desplazar a las comunidades originales, integrando no obstante a los recién llegados de manera que todos se beneficien.

Para el barrio de East Lake en Atlanta, (Georgia, EE. UU.), los promotores querían construir algo nuevo y marcar la diferencia en un barrio considerado antiguamente como peligroso. Sustituyeron la vivienda pública con vivienda para distintos niveles de ingresos y fundaron una organización sin ánimo de lucro que ayudó a mejorar las escuelas y proporcionó servicios como orientación profesional o atención a la infancia.

Los ingresos del programa vienen de algo que parecería fuera de lugar para el barrio: un campo de golf que ahora es sede de uno de los torneos del PGA Tour.

Escuche un breve programa de la emisora National Public Radio sobre cómo un barrio de Atlanta (Georgia) ha conseguido que la gentrificación funcione.

¿Acabará abandonando la Generación Y las ciudades?

La Generación Y abandonará las ciudades pronto y “en manada”, según un artículo reciente de Fortune. Según este artículo, puesto que una gran parte de ellos empieza a ganar más y a formar familias, preferirá irse a vivir a las afueras.

Sin embargo, se supone que, si las ciudades son más proactivas en retener a sus vecinos, la actual situación demográfica de mezcla de distintos niveles de ingresos se puede mantener.

Recoger el fruto

Como en todas las tendencias, la gentrificación presenta aspectos positivos y negativos y, aunque supone un gran reto para la igualdad urbana, también brinda una oportunidad.

En un apunte positivo, la Reserva Federal de Filadelfia consideró que las personas pobres de un barrio con gentrificación no son más susceptibles de desplazarse que las que viven en un área no afectada. De hecho, las que se quedan en barrios con gentrificación obtienen varios beneficios como mejores calificaciones crediticias, nuevas oportunidades de trabajo y más seguridad. La Reserva Federal de Cleveland también consideró que la salud financiera de los vecinos mejora cuando permanecen en el área.

Otras fuentes, como The Economist, la CNN, la NPR y The Telegraph, transmiten cada vez más que, en general, la gentrificación es un cambio demográfico positivo: muchas ciudades son más seguras, más diversas y es menos habitual encontrar la pobreza segregada en “barrios malos”.

La gentrificación es tan solo un aspecto de nuestro mundo urbanizado: cada vez somos más los que vivimos en ciudades y es necesaria la cooperación para convertirlas en lugares magníficos para vivir.

En este breve informe, la NPR analiza el hecho de que recientes investigaciones ponen de manifiesto que el aspecto positivo de la gentrificación supera a lo negativo.