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La digitalización está cambiando el mundo laboral

Mucha gente dentro y fuera de las ciudades se pregunta si las nuevas tecnologías van a dejarlos sin trabajo. Es una buena pregunta, cuya respuesta aún no es definitiva. Los cambios rápidos pueden resultar perturbadores, sobre todo si afectan a la base económica de nuestras vidas.

Sin embargo, una cosa está clara: la digitalización de los puestos de trabajo ya ha empezado. El cómo afecte esto a cada empleado en el futuro dependerá de diversos factores. Estos incluyen la reacción del trabajador, el plan de transformación de las compañías e industrias y el respaldo gubernamental durante la transición. Esta serie de URBAN HUB comienza examinando la manera en la que algunos trabajadores de diversas industrias se ven afectados por la digitalización.

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Usar menos recursos para conseguir un cambio mayor - ¿Qué hace que el mundo se mueva? La tecnología innovadora. Además, en la movilidad, la construcción, la energía y la fabricación, son sobre todo las innovaciones sostenibles las que están cambiando cómo interaccionan y dan forma a su entorno las personas.
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Creado el 01.03.2017

“Todo tipo de trabajo va a tener un componente digital. Esto no significa que todos tengamos que ser informáticos. De hecho, la tecnología digital puede aportar habilidades a una población mucho menos capacitada por su facilidad de uso y por el fácil acceso a la tecnología.”

Satya Nadella, CEO de Microsoft, (Hablando en el Foro Económico Mundial 2016 en Davos)

¿Qué es exactamente la digitalización?

En primer lugar, tenemos que definir los términos. Mucha gente cree que la automatización es el gran cambio que estamos afrontando. Y, si bien es cierto que la automatización de tareas sigue extendiéndose, esto es solo la continuación de un avance anterior. La 4.ª revolución industrial, llamada Industria 4.0, es donde estamos ahora, con máquinas automatizadas, inteligencia artificial (IA) y personas interconectadas tanto a través del Internet de las Cosas (IoT) como la computación en la nube para crear sistemas “ciberfísicos”.

Los términos ingleses digitization y digitalization, traducidos ambos como “digitalización”, suelen usarse de forma indistinta. En este artículo, no obstante, realizamos una distinción estricta de ambos. Digitization es la transformación relativamente simple de información analógica en numérica. Algo que se viene realizando desde hace años. Cuando escanea, por ejemplo, un documento en papel, lo digitaliza.

Por su parte, digitalization es lo que se puede hacer con una fábrica, edificio o ciudad. Esta digitalization combina información de Big Data con servicios basados en la ubicación y preferencias individuales interconectados para suministrar de forma precisa información relevante en un formato fácil de usar. Por ejemplo, lleva conduciendo varias horas, es la hora habitual de cenar y normalmente le gusta el sushi. Su dispositivo de navegación GPS sabe todo esto y, espontáneamente, le indica cómo llegar a un buen restaurante japonés en las inmediaciones.

Una muestra de trabajos urbanos en transformación

El sushi es una cosa, pero ¿qué hay del puesto de trabajo? Echemos un vistazo a lo que podría estar pasando en un centro urbano de su zona.

  • Oficinas

    Cada vez más empresas entregan dispositivos digitales a sus empleados de oficina. ¿Por qué? Porque estos son cada vez más esenciales para llevar un negocio. Las aplicaciones empresariales pueden permitir ahora a prácticamente cualquier empleado de oficina acceder y usar cualquier información que necesite, allí donde esté y a cualquier hora. También permiten a equipos virtuales colaborar con éxito en documentos o proyectos desde lugares repartidos por todo el planeta. Los padres pueden trabajar más fácilmente desde casa, por ejemplo, ya que la digitalización está empezando a distinguir entre trabajo y lugar de trabajo.

  • Sanidad

    El objetivo es el cuidado del paciente. La digitalización lo hace más fácil y puede mejorar los resultados. Por ejemplo, los médicos pueden examinar más exhaustivamente a un paciente usando herramientas de realidad virtual (RV) o realidad aumentada (RA), seguros de no haberse pasado nada por alto en el diagnóstico. Y, en los hospitales, máquinas conectadas al IoT cooperan para monitorizar incesantemente las señales vitales de los pacientes. Las enfermeras son alertadas de inmediato si se produce un incidente. Gracias a la digitalización, los empleados tienen más tiempo para aportar ese “toque humano” del que carecen las máquinas.

  • Producción

    Las gafas RA también se están utilizando para formar a empleados y reducir errores. Los trabajadores reciben instrucciones paso a paso a medida que trabajan y las gafas les indican si y cuándo han cometido un fallo. La digitalización también hace que los trabajos sean más seguros. Las máquinas inteligentes pueden hacer ahora muchas de las tareas peligrosas que entrañaban grandes riesgos para los empleados de las fábricas. Además, los sensores inteligentes integrados en los equipos de protección pueden monitorizarlo todo, desde el ritmo cardiaco y la temperatura a la presencia de gases tóxicos, polvo o radiación, y activar a tiempo la respuesta apropiada para salvar la vida del empleado.

  • Logística

    De acuerdo con el Foro Económico Mundial, “un 50 % de los camiones viajan vacíos de vuelta tras entregar un pedido”. ¡Esto es malo para los negocios y el medio ambiente! La digitalización es la herramienta para eliminar estas ineficiencias vinculando mejor el cargamento con el espacio disponible. Los empleados de almacenes pueden realizar más fácilmente sus inventarios y encontrar con mayor rapidez lo que buscan. Y el personal de reparto se beneficia de las aplicaciones inteligentes que combinan navegación, condiciones de las carreteras y el tráfico, preferencias del cliente y otra información para determinar las rutas más eficientes para entregar la mercancía. Los empleados con apoyo digital terminan antes su trabajo, con menos errores y menor frustración.

Transformación del trabajo de mantenimiento de edificios

Otro puesto de trabajo que la digitalización está cambiando es el de gestor de instalaciones. Sensores inteligentes combinan datos en tiempo real de los diferentes sistemas del edificio, aire acondicionado, tuberías, etc., con algoritmos analíticos y protocolos predeterminados. El personal de mantenimiento del área recibe una notificación si se detecta una anomalía y la información que necesitan para solventarla se transmite a sus dispositivos portátiles. Sensores conectados digitalmente, que detectan el movimiento en el edificio, pueden hacer saber al personal de limpieza qué habitaciones requieren su atención y cuáles no se han utilizado desde la última limpieza.

Otro ejemplo que se debe tener en cuenta proviene del servicio de ascensores. En vez de esperar a que algo se estropee, el sistema MAX permite a los ingenieros del servicio de ascensores sustituir piezas proactivamente. Bruce Holley, un veterano en las tareas de reparación de ascensores de 36 años, reflexiona sobre los cambios recientes: “Mi experiencia es que la mayoría de nuestra gente recibe los cambios tecnológicos y del IoT con los brazos abiertos. Mayor conectividad, movilidad, comunicación… Todo esto amplía nuestro potencial como ingenieros”.

“Mucha gente cree que, cuando la tecnología se vuelva más avanzada y autosuficiente, es posible que nos deje a todos sin trabajo. Por lo que he visto, este no es el caso. La tecnología nos está permitiendo hacer otros tipos de trabajo distintos; ¡en realidad trabajamos más que nunca!”

Bruce Holley, Docente de la región este, thyssenkrupp Elevator US

El trabajo de construir ciudades digitalmente

Desde las fábricas a los hospitales y el mantenimiento de edificios, la digitalización está cambiando nuestra forma de trabajar. Así es también para quienes se dedican al diseño y la construcción de edificios e incluso para las ciudades en los que estos edificios albergan asimismo lugares de trabajo. La 2.ª parte de esta serie de URBAN HUB seguirá explorando el terreno de los puestos de trabajo urbanos digitalizados.