Sustainability

Suministro de agua para ciudades, soluciones innovadoras para satisfacer la creciente demanda

El agua es un bien preciado, esencial para la vida. Cada vez son más las poblaciones de todo el mundo que no tienen acceso a agua limpia debido a un complejo conjunto de factores como el crecimiento de la población, el incremento del consumo de agua y el cambio climático.

Los centros urbanos afrontan el reto añadido de tener que suministrar más agua a partir de fuentes menguantes e inaccesibles. Desde Dubái a Qingdao, las ciudades identifican ahora nuevos métodos de gestión del agua. Con las nuevas tecnologías y con ideas innovadoras, brotan fuentes de agua que las ciudades emplean con éxito.

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Garantizar un futuro sostenible - El desarrollo medioambiental sostenible se basa en conceptos como la menor cantidad posible de desechos, un consumo más reducido y un cambio hacia recursos sostenibles ecológicos como las energías solar y eólica o materiales que pueden ser reaprovechados constantemente.
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Creado el 21.06.2016

33 países probablemente sufrirán escasez de agua en 2040
33 países probablemente sufrirán escasez de agua en 2040 – ©WRI

Desalinización para cubrir la escasez de fuentes de agua

Muchas regiones costeras han recurrido a la desalinización. Qingdao, una ciudad del litoral chino, construyó una planta desalinizadora que puede producir agua para 500 000 habitantes cada día. Utiliza la ósmosis inversa para filtrar agua del mar y eliminar la sal y las impurezas.

Sin embargo, el funcionamiento de las plantas de desalinización puede ser caro y desperdiciar energía. Además, si no se toman precauciones, pueden dañar la vida marina. Pero siempre hay sistemas para equilibrar los efectos secundarios de las plantas de desalinización.

Diversificar para multiplicar. Más fuentes impulsan la sostenibilidad.

Singapur obtiene agua potable de las plantas de desalinización pero también mediante la importación, el agua de lluvia y el reciclaje de las aguas residuales. Diversificar las fuentes y optimizar la tecnología crea una infraestructura sostenible que beneficia al medioambiente.

La planta de desalinización de los Emiratos Árabes Unidos en Jebel Ali empleó una tecnología superior que no solo incrementa el suministro de agua potable, sino también la capacidad de producción eléctrica y, de esta manera, reduce la huella de carbono del país.

El embalse de Chandreja, en España, también suministra agua dulce a las ciudades y contribuye a alcanzar el objetivo de generar un 40 % de las necesidades energéticas del país a partir de fuentes renovables antes de 2020.

Una vista preciosa: el embalse de Chandreja en España
Una vista preciosa: el embalse de Chandreja en España

Reciclaje de aguas residuales para obtener agua potable

Es correcto, aguas residuales. Las aguas residuales pasan un proceso de ósmosis inversa de cuatro fases que elimina todos los contaminantes y las toxinas. Si bien es cierto que presenta el reto añadido de tener que informar a los habitantes de que la tecnología de purificación no conlleva ningún riesgo, el trabajo extra ha demostrado merecer la pena.

Singapur no es la única ciudad que ha optado por esta fuente todavía sin explotar. En Windhoek (Namibia), el 26 % del suministro de agua de la ciudad viene de aguas residuales. Y en Arua (Uganda), existe una propuesta de sistemas de baja tecnología de tratamiento descentralizado de aguas residuales (DEWATS, por sus siglas en inglés) y tratamiento de acuíferos subterráneos (SAT, por sus siglas en inglés) para llevar agua limpia a las periferias urbanas.

Los niveles de agua de Brasil suben y bajan por los efectos del cambio climático http://thecityfix.com/blog/three-maps-sao-paulo-brazils-water-crisis-drought-andrew-maddocks-tien-shiao/

Mantener las aguas limpias en las buenas y en las malas

Una gestión eficiente del agua depende de que la ciudad apoye una infraestructura que combine ideas innovadoras en cuanto a la conservación del agua y su almacenamiento. Muchas ciudades tienen acceso al agua, pero con una amplia variabilidad.

São Paulo se abastece de seis embalses unidos por 48 kilómetros de túneles para almacenar agua dulce. Sin embargo, recientemente el sistema ha estado sometido a una gran presión debido a la sequía, y se podría beneficiar de una política similar a la de Singapur, que busca satisfacer la demanda mediante una combinación de fuentes, como el reciclaje de agua.

O podría inspirarse en Los Ángeles, que, para combatir la evaporación y conservar los niveles de agua, cubrió el embalse de Los Ángeles con 96 millones de bolas para dar sombra.

Una buena gestión del agua puede significar hacer malabares con muchas bolas, y Los Ángeles les dio un buen uso para la conservación del agua.

 
'Shade Balls:'  What Are They and How Are They Saving Water?

“La infraestructura de agua urbana en el futuro será muy diferente de la actual. Tendrá en cuenta la escasez y la calidad del agua, así como el uso y la generación de energía de una manera completamente diferente”.

Julia Bucknall

Responsable Sectorial, Unidad del Agua del Banco Mundial

http://water.worldbank.org/news/using-integrated-urban-water-management-promote-sustainable-resilient-cities-africa

Avances en la gestión del agua

Los planteamientos innovadores serán la clave para muchas ideas del futuro, pero unas buenas políticas ecológicas, como reducir la deforestación para combatir el cambio climático y reducir el consumo de agua, contribuirán a crear una solución sostenible global.

Las experiencias de ciudades como Singapur o Los Ángeles han empezado a inspirar a otras, que están optando por una gestión integrada del agua urbana (GIAU). La GIAU, un enfoque integral de la gestión del agua, busca un conjunto de opciones más diverso para afrontar los complejos retos a los que se enfrentan las ciudades.

Tanto el futuro de la gestión del agua como los niveles de agua van en mejoría.