Sustainability

Una líder en sostenibilidad galardonada inspira el Día Mundial del Medioambiente

Medioambientalistas e investigadores climáticos llevan décadas abogando por la necesidad de un estilo de vida sostenible. Sin embargo, no ha sido hasta años recientes que muchos sectores corporativos e industriales han tomado medidas que apoyan significativamente la sostenibilidad ambiental. URBAN HUB habló con Monica Miller Brown, la directora de Diseño Sostenible de thyssenkrupp Elevator Americas, acerca de la sostenibilidad y la transparencia en cuanto a los materiales en la industria constructora en Norteamérica. Ha sido nombrada recientemente como una de los 75 principales líderes en sostenibilidad por Environmental Leader y es finalista de su prestigioso premio Person of the Year.
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Garantizar un futuro sostenible - El desarrollo medioambiental sostenible se basa en conceptos como la menor cantidad posible de desechos, un consumo más reducido y un cambio hacia recursos sostenibles ecológicos como las energías solar y eólica o materiales que pueden ser reaprovechados constantemente.
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Creado el 05.06.2018

Siguiendo la onda de la sostenibilidad

Monica estudió para ser arquitecta paisajista, pero sus raíces en la sostenibilidad van mucho más atrás. “Pertenezco a la cuarta generación de granjeros, por lo que llevo en la sangre el proteger los recursos naturales”.

The move from landscape architect to Sustainable Design Manager was a natural one. Both require problem solving on a site and planning scale in order to incorporate the efficient utilization of resources. “I just shifted from the outside to the inside,” Monica explains.

Since making the move to thyssenkrupp Elevator, Monica, in addition to becoming a LEED Accredited Professional, has been certified as a WELL AP (Accredited Professional), which denotes expertise in advancing human health in buildings.

“En el avance hacia una mayor sostenibilidad, estamos dejando de aspirar a ser menos malos para querer hacer más bien”.
Monica Miller, gestora de diseño sostenible de thyssenKrupp Elevator Americas

El punto de inflexión

Cuando le pedimos que señalara cuál es el mayor desafío para conseguir un edificio sostenible, Monica no titubeó: “Compartir información”. Aportar los datos apropiados a la gente para que puedan tomar las decisiones correctas ha sido un proceso lento. Los fabricantes y proveedores son a veces reacios a compartir sus experiencias. Además, ellos simplemente no saben qué preguntas hacer.

“Ahora nos hallamos en un punto de inflexión”, explica Monica. El sector de la construcción en Norteamérica está en un punto muy similar a aquel en el que se hallaba la industria alimentaria hace décadas, cuando el etiquetado pasó a ser obligatorio. Los consumidores están exigiendo garantías de que sus edificios no son perjudiciales para su salud. Esto está empujando a la industria a ofrecer una mayor transparencia acerca de los materiales usados.

Los primeros pasos hacia la sostenibilidad

¿Por dónde empezar en el juego de la sostenibilidad? Monica adopta un enfoque simple y práctico: “Fija un referente y aspira a generar comprensión”. Antes, las negociaciones sobre materiales se centraban en la forma, función y precio. Ahora, la lista de comprobación incluye la salud y la sostenibilidad.

Una vez se inician conversaciones con un cliente, se impone el impulso de tomar una decisión fundada y las preguntas y el intercambio de información continúan hasta la cadena de suministro. Con los datos apropiados en la mano, los proveedores pueden volver a hablar con los clientes y ayudarles a calcular el impacto ambiental y para la salud que pueda tener el edificio.

Menos no es siempre más

Monica observa un cambio global en la actitud hacia las prácticas sostenibles. Durante años, la discusión ha girado en torno a la reducción de nuestra huella. Hoy se habla de crear una “huella palmar”, yendo más allá de reducir lo negativo para tener un impacto positivo.

Un perfecto ejemplo de esto son los edificios energéticamente eficientes. Originalmente, este concepto sólo significaba ahorrar energía. Ahora significa generar energía y crear nuevos recursos.

De edificios uno a uno a ciudades enteras

Por último, Monica querría que la conversación avanzara al siguiente nivel y pasara a ser más ambiciosa en su escala y alcance. En vez de aumentar la sostenibilidad de los edificios uno a uno, los planes deberían abarcar cada vez una ciudad entera.

“Sólo una vez que empecemos a contemplar las ciudades de forma holística podremos participar realmente en un cambio de paradigma”, afirma Monica. Con las riendas de la sostenibilidad en manos de gente como Monica, la idea parece ser un referente totalmente viable.

Image Credits

Building and Greenery, photo by xijan, taken from istock.com

Bird’s-Eye View Green Building, photo by chuttersnap, taken from unsplash.com

Green Apartment, photo by Chris Barbalis, taken from unsplash.com

Green Escalator, photo by Daniel Genser, taken from unsplash.com

World Environment Day, taken from United Nations