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Litorales urbanos: opinión de Dan Hodapp sobre un tramo de 12 km en San Francisco

San Francisco ha servido como puerto desde su fundación en 1863 tras la Fiebre del Oro de California. La construcción de un malecón en 1914 aseguró su futuro como frente marítimo e impidió que la bahía se llenara para crear nuevos terrenos. Desde entonces, el crecimiento de la ciudad hasta convertirse en una gran metrópolis se ha debido, en parte, a su puerto y su litoral naturales, que son excelentes.

Sin embargo, las necesidades han ido cambiando con el paso de los años y, en 1997, el puerto de San Francisco se embarcó en un proyecto a largo plazo para su reacondicionamiento. El reto estriba en mantenerse fiel a su pasado y a su protagonismo en el crecimiento de San Francisco, mientras se moderniza para mantener el paso con el sigo XXI y con las exigencias actuales de la ciudad.

Ahí es donde entra en juego Dan Hodapp, Gerente de Planificación del Litoral y Diseñador Urbano del puerto de San Francisco. En su trabajo aspira a integrar la historia del puerto con las nuevas demandas y también por combatir la subida del nivel del mar. La planificación urbana moderna y la tecnología le han sido de gran ayuda; sin embargo, Hodapp ha descubierto que gran parte del éxito de la revitalización del litoral de San Francisco corresponde a la gente.

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Creado el 18.10.2017

“El puerto de San Francisco abarca una gran variedad de usos, todo concentrado en una limitada franja de terreno. Otros puertos tienen prácticamente los mismos usos y problemas, y el deseo de la gente de estar cerca del agua sin por ello salir de la ciudad sigue aumentando en todo el mundo”.

Dan Hodapp, Gerente de Planificación del Litoral y Diseñador Urbano del puerto de San Francisco

El puerto y la ciudad: historia resumida

La Fiebre del Oro de California de 1849 convirtió a San Francisco en una ciudad próspera. La gente viajaba desde todas las partes del mundo hasta California para probar suerte en las minas de oro de Sierra Nevada. Muchos de ellos llegaron en barco al puerto natural de la bahía de San Francisco.

A medida que llegaba la gente, muchos se quedaban. Florecieron hogares, negocios y muelles, así como las disputas sobre la propiedad del suelo y los derechos de construcción. La sensata planificación urbana se veía amenazada constantemente por la fuerza del oportunismo, los intereses privados, la violencia y la corrupción. El puerto de San Francisco se fundó en 1863 para poner orden en el caos.

Parte de ese orden consistía en construir un malecón adecuado, que se inició de inmediato. Sin embargo, la construcción duró más de 50 años hasta su finalización en 1914. El malecón marcó una nueva era de desarrollo organizado, y muchos de los edificios del litoral que todavía existen y se construyeron en aquella época son Sitios Históricos incluidos en el Registro Nacional.

Un puerto histórico vivo se pone al día

Para Dan Hodapp, el puerto es una entidad viva, y la historia una parte orgánica de la ciudad. San Francisco y el estado de California han encomendado al empleador de Hodapp, el puerto de San Francisco, una tarea triple en referencia al litoral:

  • Ofrecer servicios para el comercio marítimo, la navegación y la industria pesquera
  • Proteger los recursos naturales y culturales
  • Disponer de instalaciones que atraigan a las personas al litoral marítimo

Con el paso del tiempo, en el puerto también se advirtió que necesitaba una modernización. Los cambios en el comercio marítimo (en particular el aumento del transporte marítimo de contenedores) habían desplazado la manipulación de la carga a recintos de la bahía menos congestionados. Al mismo tiempo, los puentes, el mayor uso del automóvil y los servicios de ferrocarril para pasajeros habían reducido el número de ferris que recalaban en el puerto.

Así, el puerto aprobó su primer plan de diseño urbano de la historia, que realizaba la transición de histórico puerto de carga a un frente marítimo con usos variados:

  • Espacio de comercio que floreció gracias a los ferris
  • Una nave de investigación que se convirtió en un nuevo museo de la ciencia
  • Servicios portuarios que operan junto a nuevas empresas

El frente marítimo y el puerto continúan trabajando, adaptándose constantemente a nuevos deseos y retos mediante una colaboración única con los habitantes de San Francisco.

“Un buen litoral debe ser parecido a una buena ciudad. Debe tener una combinación de usos y de oportunidades, ser capaz de responder a cómo funciona la ciudad, y ser democrático en cuanto al uso que podemos dar todos a sus espacios públicos”.

Dan Hodapp, Gerente de Planificación del Litoral y Diseño Urbano del puerto de San Francisco

 

El puerto de San Francisco recopila activamente las opiniones de residentes, negocios y expertos de la ciudad. El resultado es un desarrollo en constante evolución de sus espacios de uso combinado, que están arraigados en el público e integrados en la arquitectura de la ciudad.

Las personas se apoderan del litoral para crear el cambio

Los planes para el litoral llevan más de veinte años gestándose, en gran parte porque han sido desarrollados en estrecha colaboración con el público y los principales interesados en el litoral. Los habitantes de San Francisco querían ser parte activa del cambio: para preservar la autenticidad histórica, pero también para poder disfrutar de verdad del litoral.

La población tenía una opinión clara sobre cómo quería utilizar el litoral y, cuando tuvo conocimiento de las realidades económicas y normativas en las que el puerto debía operar, aportó ideas originales. Gracias a esta simbiosis entre los residentes y el proceso de planificación, al puerto le resultó más sencillo obtener la financiación que necesitaba para transformar los espacios abiertos.

¿Cuál es el siguiente paso? Se están actualizando los planes para tener en cuenta el cambio climático. A medida que aumentan los riesgos de un gran terremoto y de la subida del nivel del mar, los residentes han tenido que modificar sus iniciativas. El puerto creó un “Grupo de Trabajo del Litoral del Puerto” que está formado por representantes de la sociedad e incluye a expertos en negocios marítimos, ingeniería, finanzas, análisis de riesgos, espacios abiertos al público y/o diseño urbano.

Ahora el equipo integrará conocimientos e ideas nuevos y desarrollará unas políticas y un plan que respondan a las condiciones cambiantes y a las nuevas expectativas de la sociedad para el litoral. En los próximos meses, el grupo añadirá un nivel más detallado de políticas relativas a problemas de diseño urbano, transporte y espacios públicos.

 

La democracia requiere tiempo y esfuerzo. Este vídeo muestra un taller de la visión del litoral del puerto y da un buen ejemplo del proceso público “Actualización del plan de usos de los terrenos del litoral” que el puerto de San Francisco utiliza para garantizar que se escuchen todas las opiniones.

La receta de San Francisco de Dan Hodapp para crear buenos litorales urbanos

Ingrediente 1: continuidad
Construir un paseo marítimo peatonal en todo el litoral

Ingrediente 2: secuencia
En cada intervalo de cinco a siete minutos a pie, establecer un espacio público en el litoral

Ingrediente 3: variedad
Relacionar cada uno de esos espacios públicos con su área y entorno específicos

“Cada ciudad necesita estudiar qué tiene (su puerto) que proporciona una sensación de lugar único dentro de la propia ciudad, y aprender cómo les gustaría a sus residentes que se desarrollara. Los litorales van a cambiar enormemente en todas las ciudades que dan al mar y cada una de esas ciudades tiene que ser consciente de las consecuencias que traerán esos cambios”.

Dan Hodapp, Gerente de Planificación del Litoral y Diseño Urbano del puerto de San Francisco

De costa a costa, las ciudades del litoral aprenden juntas

Dan Hodapp disfruta con la planificación urbana, en parte, por sus retos en constante evolución. Muchas otras ciudades afrontan cambios similares, por ejemplo, anticiparse a las siguientes tendencias en la revolución del transporte y de la movilidad. San Francisco aborda estos problemas en colaboración con otras ciudades portuarias estadounidenses del Pacífico, como Portland y Seattle, y también con otras ciudades costeras como Nueva York y Toronto.

Además, San Francisco se comunica periódicamente con los Países Bajos, los líderes del pensamiento sobre los efectos del cambio climático en las ciudades costeras. A medida que sube el nivel del mar, también lo hace la necesidad de trabajar juntos para compartir experiencias. El puerto de San Francisco seguirá siendo un proyecto de interés mundial para la planificación del litoral urbano porque presenta un buen modelo para los que desean saber cómo planificar acertadamente para el futuro.

“El litoral de San Francisco desempeñará un papel importante a la hora proteger a la ciudad de las mareas cada vez más altas y también por lo que respecta al transporte local y regional. Estas funciones deben agregarse a cualquier litoral, además de cuidar de las responsabilidades marítimas y de proporcionar a las personas la oportunidad de disfrutar del agua”. – Dan Hodapp

Grandes cambios en litorales de todo el mundo

Algunos de los proyectos urbanos en curso de los que más se habla ahora son revitalizaciones de litorales. A continuación se muestran algunos ejemplos que ilustran la gran variedad de retos que afrontan ciudades con litoral.

  • Ciudad del puerto de Colombo, Sri Lanka: el mayor proyecto de infraestructuras de Sri Lanka, que consiste en recuperar grandes extensiones de terreno del mar, está destinado a ser esencial en Asia, África y Oriente Medio.
  • Proyecto de reacondicionamiento de Hudson Yards, Nueva York: este proyecto es la mayor promoción inmobiliaria privada de todos los tiempos en Estados Unidos, y se construye en 11 hectáreas de terreno sobre un patio ferroviario en funcionamiento, 30 vías ferroviarias activas, tres túneles de ferrocarril y el nuevo túnel pasarela.
  • Proyecto de desarrollo de Ravi Riverfront, Lahore: combina el control de inundaciones y la gestión de aguas residuales con una construcción nueva y moderna para dar un empuje económico a la región.

El modelo de San Francisco, lecciones por las que navegar

Dan Hodapp y el modelo de San Francisco son fuente de inspiración para otros reacondicionadores de litorales urbanos. También ofrecen algunos principios valiosos como el de involucrar a las personas afectadas por el desarrollo. Esto no solo significa incluir a los residentes cercanos y a los propietarios de negocios, sino también a cualquiera en la ciudad con intereses y deseos relevantes.

Los buenos planificadores urbanos saben cómo equilibrar las necesidades públicas y privadas cuando se consideran los aspectos económicos de la reforma. Los planes deben ser específicos y fieles a la historia del lugar, a su geografía, su arquitectura, sus barrios, etcétera. El paso esencial de involucrar al público contribuye a definir las prioridades al tiempo que genera aceptación, apoyo y entusiasmo en relación con el plan final.

Según Dan Hodapp, el puerto de San Francisco también ejemplifica otra realidad de la planificación urbana: una buena normativa de uso del suelo es clave. En el caso de San Francisco, ayudó a definir la zona este de la ciudad y permitió un mejor aprovechamiento de los recursos. Proporcionó la estructura necesaria para que floreciera la creatividad.

Tal vez sea esa otra lección de San Francisco: buenas normas + participación pública = creatividad popular.

¿Vive en una ciudad portuaria? ¿Qué está pasando en su litoral? Háganoslo saber en los comentarios a continuación

Image Credits:

Fisherman’s Wharf, taken from flickr.com, photo by Mobilus in Mobili, some rights reserved.

Pier 39, taken from flickr.com, photo by Ken Lund, some rights reserved.

San Francisco grid, taken from flickr.com, image by Kyle Harmon some rights reserved.

Hudson Yards Redevelopment Project, taken from kpf.com, KOHN PEDERSEN FOX ASSOCIATES PC. 

Ravi Riverfront Urban Development Project, taken from meinhardtgroup.com, Meinhardt Group.