Energy Efficiency

Un megaproyecto: personas y medioambiente viviendo en harmonía

Las críticas a los megaproyectos se centran en su impacto en los ecosistemas y las infraestructuras locales, lo cual exige una mejor planificación y objetivos respetuosos con el medioambiente. Los planificadores están encontrando formas de incorporar tecnologías en sus planes que beneficien al medioambiente o de ajustar los proyectos para que ofrezcan soluciones a diversos retos, tanto económicos como ecológicos.

Una nueva generación de megaproyectos incluye nuevas ciudades “inteligentes”, las cuales representan un avance hacia la construcción sostenible. Otros megaproyectos ayudan a las personas y al medioambiente a vivir en harmonía (desde la canalización de los recursos hasta la protección de las comunidades frente a desastres naturales), al tiempo que aportan beneficios económicos. Urban Hub echa un vistazo a megaproyectos con un impacto positivo en el medioambiente.

Energy Efficiency
Conservar la energía y eliminar los residuos - La eficiencia energética combina la educación de las personas con respecto al consumo con la construcción de edificios nuevos, mejorados y ecológicos que reduce la huella medioambiental de los centros urbanos.
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Creado el 25.10.2017

Cuando los megaproyectos buscan beneficios sostenibles

En las dos últimas décadas hemos asistido a un incremento de los llamados megaproyectos: modelos de construcciones enormes en todos los sectores con presupuestos de miles de millones. El auge de la geopolítica ha abierto las puertas a más colaboraciones público-privadas transfronterizas, atrayendo tanto a inversores como a legisladores a estos proyectos potencialmente lucrativos.

Los megaproyectos prometen grandes soluciones para grandes retos, pero la historia ha demostrado que es difícil asegurar que las soluciones prometidas solucionen los problemas para los que han sido diseñadas sin causar daños al medioambiente. Ahora ya no se hace tanto hincapié en los intereses de los inversores y vuelven a privilegiarse los planes que apuestan por resultados sostenibles.

El medioambiente marca la pauta. Las prácticas de construcción, alimentadas por la necesidad de ahorrar recursos, y las nuevas soluciones “verdes”, que surgen de la digitalización, se traducen en planes que ponen por delante el medioambiente. Los nuevos megaproyectos van un paso más allá, desde canalizar recursos naturales y ciudades inteligentes hasta proteger a las comunidades frente al cambio climático.

 

Una mirada al proyecto de trasvase de agua sur-norte en China

Canalización de recursos naturales

Uno de los mayores proyectos de ingeniería de todos los tiempos es el proyecto de trasvase de agua sur-norte en China. Tres grandes rutas en China oriental, central y occidental desviarán 44 800 millones de metros cúbicos de agua dulce al año desde el río Yangtsé, en el sur de China, hasta las regiones áridas del norte. La canalización completa tendrá una longitud superior a 1152 km.

El sistema aliviará la gran escasez de agua que sufren docenas de provincias importantes, entre las que se incluyen Pekín, Jiangsu y Gansu. Tras la finalización de varios tramos en 2014, el proyecto ha dado lugar a nuevas estrategias para mejorar la calidad del agua, controlar los suministros de agua urbanos e incluso reducir desastres en caso de inundaciones.

 

Protección contra las crecidas de las aguas

Las ciudades costeras necesitan soluciones sostenibles que mitiguen los efectos a largo plazo del cambio climático. Yakarta y Nueva York están buscando soluciones, muy en la línea con las de San Francisco, que protegerán sus ciudades, pero también desarrollarán su frente marítimo para albergar nuevos usos comerciales y recreativos.

Yakarta es la ciudad que se hunde más rápido en todo el planeta. Con la marea alta, el agua sobrepasa el dique con el que cuenta la capital. La ciudad ha puesto sus esperanzas en el proyecto “Gran Garuda”, con un nuevo dique, orillas reforzadas e islas artificiales. Con un coste de 40 000 millones de dólares, el reto es proteger a la población sin bloquear el acceso al mar, fuente de sustento para muchos habitantes de Yakarta.

En las antípodas, Nueva York intenta proteger sus orillas del creciente nivel del mar y de las acometidas de las tormentas, una amenaza en aumento. Con una financiación colectiva de más de 500 millones de dólares, la ciudad está lista para embarcarse en un proyecto que podría combinar los muros de contención y los terraplenes de hierba que se extienden desde el extremo Battery Park hasta el Lower East Side.

Un megaproyecto de ciudad inteligente: Songdo IBD, Corea

Construcción para el futuro: ciudades que ayudan al medioambiente

En vez de reaccionar a los efectos adversos de causar daños al medioambiente, ¿por qué no construimos algo que sea bueno para el medioambiente? La inversión en proyectos multinacionales como grandes redes de energías renovables que reducen las emisiones de carbono y la dependencia de los combustibles fósiles es un buen ejemplo. ¿Otro ejemplo? La ciudad “inteligente desde el principio”.

Estas megaciudades se construyen desde cero y, al no tener que hacer frente a las dificultades medioambientales ya arraigadas en ciudades existentes, pueden empezar siendo “verdes” desde el principio. La funcionalidad digital está integrada desde el inicio en infraestructuras clave, como las carreteras, los sistemas de agua y las redes eléctricas, con el fin de optimizar el consumo de energía.

Desde el centro tecnológico Konza en Kenia hasta el distrito de negocios internacional Songdo en Corea, estas megaciudades del futuro no solo son inspiradoras por su tamaño y sus objetivos, sino que actúan como terreno de pruebas para el uso generalizado de tecnologías “inteligentes” que podrían reducir los daños que los centros urbanos causan al medioambiente.

Inteligencia cada vez más inteligente

La innovación a gran escala de la tecnología “inteligente” puede extenderse a aplicaciones en centros urbanos de cualquier tamaño. Ninguna ciudad que afronte los retos de una población cada vez mayor e infraestructuras caducas puede ignorar las posibilidades que ofrece el uso de big data y el Internet de las cosas.

Por ejemplo, Santander (España) sigue recibiendo alabanzas como ciudad del futuro. Está considerada la ciudad mejor conectada de Europa. Desde 2010, se han instalado miles de sensores para supervisarlo todo, desde el aparcamiento hasta los niveles de monóxido. Los datos recogidos ya han ayudado a reducir el coste de la energía en un 25 %.

Gracias a su planteamiento sistemático a la hora de adoptar tecnologías que reducen el impacto de la ciudad, otras ciudades como Singapur, Boston y Aarhus han buscado asesoramiento de la ciudad española más afín a la innovación.

Santander utiliza sensores para reducir las emisiones de carbono

Construcción para nuestro medioambiente: el futuro es mega

Informes sobre salud centrados en el medioambiente exigen respuestas drásticas e inmediatas. Y los megaproyectos tienen el potencial de contribuir de forma sustancial. Aquí se presentan un puñado de ideas futuristas, algunas de las cuales todavía son un esbozo:

• Plantas geotérmicas: para afrontar el aumento de la demanda de baterías de litio, la empresa californiana de reciente creación Simbol propone construir plantas que puedan extraer litio, zinc y manganeso de la salmuera.

• Aquanet en el desierto: la empresa japonesa Shimizu contempla crear lagos artificiales en los desiertos con agua del mar mediante canales. Los lagos reducirían las temperaturas e incrementarían la humedad.

• Arcologías: toda una ciudad cabe en una única arcología. Una megaestructura flotante de este tipo, denominada NOAH, se imaginó para Nueva Orleans después del huracán Katrina. Su diseño incluye paneles solares, turbinas eólicas y sistemas de recuperación y almacenamiento de agua dulce, y podría utilizarse en cualquier área urbana costera.

 

El medioambiente tiene prioridad

Un experimento reciente ha puesto de manifiesto que los megaproyectos y el medioambiente van de la mano. De hecho, el megaproyecto podría tener incluso el potencial de hacer que se materialicen las megasoluciones necesarias para afrontar algunas de las catástrofes medioambientales que no dejan de aumentar en todo el mundo, como la sequía, la superpoblación y el agotamiento de los recursos naturales.

¿Qué ideas tiene para ayudar al medioambiente? Deje sus comentarios a continuación.

Image Credits

North Water Transfer Project, taken from wikipedia.org, photo by Nsbdgc, some rights reserved
Santander Map, taken from smartsantander.eu, imagery ©2017 TerraMetrics, all rights reserved.