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Atlanta: el hub de transporte global toma el camino inteligente

Desde su fundación como nudo ferroviario, la importancia de Atlanta como centro de movilidad no ha dejado de crecer. Además de quienes han decidido convertirla en su hogar, la ciudad se ha llenado de nuevas ideas e impulsos: empresas globales, universidades, capital de inversión, tecnologías de fabricación inteligente y empresarios “millennials” han llegado a la ciudad con el aeropuerto más concurrido del mundo. A lo largo de los años, Atlanta se ha convertido en una ciudad caracterizada por una dispersión urbana de baja densidad: la población ha ido creciendo, pero en lugar de aumentar su densidad, se ha expandido hacia fuera. Esto afecta tanto a la calidad del aire como a la del agua debido a la reducción de espacios verdes y al aumento del tráfico. Pero la ciudad ha detectado el problema y está tomando medidas para garantizar un enfoque más inteligente hacia el crecimiento y el desarrollo urbano.
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Inteligentes por dentro y por fuera - De muchas maneras, el concepto de ciudad inteligente es simplemente una buena planificación urbana que incorpora los avances en tecnología digital y los nuevos pensamientos a los antiguos conceptos urbanos de relaciones, comunidad, sostenibilidad medioambiental, democracia participativa, buen gobierno y transparencia.
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Creado el 27.07.2018

La metrópolis en expansión

Con 16 rascacielos de más de 150 m de altura, Atlanta demuestra sus elevadas expectativas. Estos rascacielos también pueden jugar un papel en la sostenibilidad, como el situado en el 1180 de Peachtree St., que cuenta con una certificación LEED. Su atractivo diseño incluye dos alas que se elevan desde ambos lados por encima del tejado y que le han dado el sobrenombre de “edificio de Batman”. El uso de estos rascacielos como espacio residencial unido al de edificios de uso mixto y mediana altura ayudará a aumentar la densidad urbana y a frenar su expansión.

Atlanta está repleta de arquitectura icónica, como el edificio Bank of America Plaza o el impresionante estadio Mercedes-Benz, que une suaves elementos florales con formas geométricas más duras. Además, el skyline de la ciudad pronto incluirá una nueva torre de pruebas de ascensores de thyssenkrupp Elevator, que con sus 128 metros será la más alta de EE. UU.

También abundan los edificios históricos tales como el Teatro Fox, inspirado en la arquitectura islámica, la Swan House situada en el museo Atlanta History Center, y el rascacielos más antiguo de la ciudad: el edificio Flatiron (cinco años más antiguo que el de igual nombre situado en Nueva York).

Bank of America Plaza, Flatiron (edificio angloamericano), Teatro Fox, 1180 Peachtree Street, Torre de pruebas de ascensores thyssenkrupp Elevator (representación)

Los objetivos inteligentes y sostenibles de Atlanta

Las iniciativas de ciudad inteligente de Atlanta se centran en cinco áreas principales: movilidad, seguridad pública, sostenibilidad ambiental, eficiencia operativa de la ciudad y compromiso público y comercial. De todas ellas, la movilidad parece ser la que más interés despierta, ya que comparte muchos puntos en común con el resto de áreas.

Atlanta tiene planes para aumentar el uso del transporte público al tiempo que reduce y mejora el flujo del tráfico de automóviles. Pero cuando se trata del transporte, la ciudad no sólo se fija en los coches, sino que también trata de aumentar el número de bicicletas  en las calles con la esperanza de convertir Atlanta en la Copenhague de EE. UU. Uno de los principales contribuyentes a esta causa será el proyecto “Beltline” (el cinturón de Atlanta), descrito más adelante.

Primero comprender y después actuar

Los planificadores de Atlanta saben que antes de poder implementar soluciones primero tendrán que comprender los desafíos a los que se enfrenta la ciudad. Por ello, han decidido comenzar centrándose en la recopilación y el estudio de datos en tiempo real. Para obtener la información que necesitan están instalando sensores IoT (Internet de las cosas) por toda la ciudad.

Hay un gran proyecto en marcha que incluye el despliegue de más de 1000 “smart poles”, o postes inteligentes, con una gama de sensores que miden la calidad del aire y calculan el flujo de vehículos, bicicletas y peatones. Según una solicitud de propuesta presentada por la ciudad, tratan de sacar el máximo partido de “[…] la conversión LED del alumbrado de las calles y las señales de tráfico conectando distintos postes a la red de fibra y conectando a su vez cámaras (con el objetivo de alcanzar las 1100 cámaras), localizadores de disparos y sensores de la calidad del aire para crear postes inteligentes de servicio público y otros extras relacionados, tales como una pequeña antena celular”.

Estos postes inteligentes ayudarán a la ciudad a entender mejor sus retos ambientales y de movilidad de manera que puedan mejorar los servicios mediante un transporte inteligente y autobuses conectados, así como aliviar la congestión automovilística.

Presentación del proyecto: corredor inteligente de la North Avenue

El corredor inteligente de Atlanta pasa por el campus del socio investigador del proyecto, el Georgia Institute of Technology (el Instituto de Tecnología de Georgia o Georgia Tech),  y cubre 18 cruces de tráfico y una estación de metro. Este proyecto detallado, aunque a menor escala, ayudará a descubrir lo que el proyecto del poste inteligente, de mayor envergadura, podría llegar a conseguir.

Según Samier Saini, anterior Director de Información de Atlanta, el sistema “[…] ajustará la sincronización de la señal y posteriormente enviará esa información a los semáforos adyacentes. Y si esto demuestra tener un impacto significativo en la mejora de los retrasos y el flujo de los tiempos de desplazamiento, apostaremos por él y lo instalaremos en otras áreas de la ciudad; especialmente en aquellos lugares donde el tráfico sea una pesadilla”.

Descubra el laboratorio de pruebas de la North Avenue de Atlanta.

Presentación del proyecto: el cinturón de Atlanta

Con este proyecto Atlanta está convirtiendo sus líneas de ferrocarril que están fuera de uso en una circunvalación de unos 35 km, 45 km de vías de tránsito por la ciudad y 53 km de carriles multiusos. El conjunto de estas medidas mejorará las conexiones de la ciudad para peatones y ciclistas.

El proyecto incluye la construcción de viviendas asequibles y ofrece espacios para eventos culturales. Además, ayuda a preservar gran parte del legado industrial de la ciudad reconvirtiendo edificios y puentes ferroviarios o transformando objetos ferroviarios en obras de arte.

Descubra más en este vídeo resumen del proyecto.

Presentación del proyecto: plan “Connect Atlanta”

“Connect Atlanta” es el plan de acción de la ciudad para el transporte global. El gobierno local ha reconocido que el transporte es clave para el crecimiento y la movilidad social. La mayoría de los proyectos anteriores forman parte de este gran plan. Este proyecto busca mejorar la accesibilidad de las estaciones de tránsito para que la ciudad al completo sea un lugar donde la gente de cualquier edad pueda desplazarse con seguridad en bicicleta. Además, el proyecto tratará también de mejorar el transporte de mercancías tanto dentro como a través de la ciudad.

Las empresas, motores del cambio en Atlanta

Los objetivos inteligentes de Atlanta cuentan con el respaldo de la fuerte comunidad tecnológica de la ciudad, lo que le ha otorgado el sobrenombre de “Techlanta”. Georgia Tech (el Instituto de Tecnología de Georgia) ha atraído con éxito a un gran número de empresas tales como NCR, GE o Honeywell, quienes han ubicado sus centros de innovación digital en Atlanta.

La empresa con sede alemana thyssenkrupp Elevator también ha elegido a Atlanta como el centro para su Research Innovation Center, que gestionará en colaboración con Georgia Tech y en el que se instalarán los primeros TWIN elevators  del hemisferio occidental. La empresa también planea la construcción de su nueva sede estadounidense en esta ciudad. Dicha sede incluirá una torre de pruebas de ascensores de 128 metros una vez que se complete su construcción, en el año 2022.

“Techlanta” también es la ciudad de origen de la “startup de los mil millones de dólares”, Rubicon Global, una empresa de recogida inteligente de basura. La empresa está equipando los camiones de basura de la ciudad con herramientas de comunicación y seguimiento basadas en apps que proporcionan a los conductores información en tiempo real sobre rutas y problemas de servicios, además de recopilar datos para ayudar a mejorar dichos servicios.

“Techlanta” ponto acogerá una torre de pruebas de ascensores

Image Credits

Fox Theatre, photo by Lee Coursey, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved

1180 Peachtree Street, photo by Atlantacitizen, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved

Bank of America Plaza, photo by connor.carey, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved

Swan House, photo by Daniel di Palma, taken from commons.wikimedia.org, some rights reserved

Flatiron Building, photo by Eoghanacht, taken from commons.wikimedia.org

Bike Lane: photo by Adrew Gook, taken from unsplash.com

Traffic: photo by Joey Kyber, taken from unsplash.com

North Avenue Smart Corridor:  video by Atlanta BeltLine, taken from: youtube.com

Atlanta Beltline: video by BeltLine, taken from: youtube.com