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El auge de la escalera mecánica como elemento básico por excelencia de la ciudad moderna

Cien años antes de que Silicon Valley se convirtiera en un término familiar, la historia de la innovación se estaba desarrollando en Brooklyn, Nueva York. Con el cambio de siglo, en la próxima Coney Island, se dio a conocer al público un formidable invento que cambiaría el modo en que nos desplazamos por el mundo para siempre: la primera escalera mecánica. La omnipresente escalera mecánica, ya sea en curva, espiral, exterior o de gran longitud, a la que todos estamos acostumbrados en la actualidad, cuenta con una historia fascinante que se erige como sensacional ejemplo de tecnología revolucionaria temprana. URBAN HUB analiza la era de la escalera mecánica, pero también algunos nuevos desarrollos tecnológicos que pronto pueden llegar a convertirse en habituales.
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Inteligentes por dentro y por fuera - De muchas maneras, el concepto de ciudad inteligente es simplemente una buena planificación urbana que incorpora los avances en tecnología digital y los nuevos pensamientos a los antiguos conceptos urbanos de relaciones, comunidad, sostenibilidad medioambiental, democracia participativa, buen gobierno y transparencia.
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Creado el 26.09.2018

Historia de una revolución

Desde aquellos primeros osados que se atrevieron a subirse a los primeros prototipos de escalera mecánica de Jesse Reno en Coney Island en 1896, su eficiencia, flexibilidad y longevidad han transformado en su esencia la forma en que nos desplazamos por los espacios urbanos.

En la actualidad, las escaleras mecánicas son algo más que un elemento secundario; también juegan un papel integral a la hora de mantener la economía de consumo bien engrasada. Una escalera mecánica rota puede implicar perder medios de transporte o no llegar a tiempo a citas de trabajo, y los estudios han demostrado que una escalera mecánica averiada en un centro comercial puede causar estragos en las ventas de las plantas superiores.

La prueba está en los números. De acuerdo con la Asociación Nacional de Ascensores de EE. UU., una asociación industrial, la escalera mecánica media transporta actualmente 150 veces más personas que un ascensor típico. Mientras que los ascensores transportan aproximadamente a unas 20 000 personas al año, las escaleras mecánicas prestan servicio a más de 3 millones de personas al año.

Problemas en aumento

Como ocurre con todo invento importante, la transformación de la escalera mecánica, a partir de una idea en la mente de los inventores, en un elemento habitual de la actualidad supuso una batalla más compleja que asegurar las necesarias patentes adecuadas. Convencer a los usuarios de subirse a una escalera que subía por sí misma supuso un reto bien diferente.

El primer usuario en subirse al prototipo de escalera mecánica de Reno en Coney Island en realidad necesitó un pequeño empujón, literalmente. Los primeros usuarios de la primera escalera mecánica de Inglaterra, presentada en los almacenes Harrods de Londres en 1898, se marearon o incluso se desmayaron por la experiencia, con el personal de ventas preparado con “sales aromáticas y coñac” para reanimarlos.

Subiendo al siguiente nivel

No pasó mucho tiempo antes de que los indecisos usuarios fueran conquistados por la versatilidad, la utilidad y la comodidad de la escalera mecánica. Cuando se presentó un modelo funcional como ayuda al transporte a pie en la Exposición Universal de París de 1900, esto se convirtió en lo único de lo que hablaban los asistentes.

A medida que las escaleras mecánicas comenzaban a ser más habituales, todos querían obtener algún beneficio de las patentes. Los inventores probaron diferentes modelos, cada uno más fantástico que el anterior. Los fabricantes, compitiendo por la cuota de mercado, introdujeron variaciones como la escalera mecánica curva y los modelos Motorstairs, Moving Stairs y Electric Stairways.

Coney Island

Escaleras mecánicas hoy y mañana

Desde estos primeros grandes avances, las escaleras mecánicas han evolucionado considerablemente, en algunos casos reflejando los objetivos de aquellos prototipos iniciales. Se han adaptado a una gran variedad de espacios diferentes por razones prácticas y se han instalado haciendo gala de gran innovación; como ocurre con la escalera mecánica en espiral a medida de The New World Daimaru de Shanghái, un elemento muy llamativo.

La escalera mecánica más larga del mundo de thyssenkrupp llega a las profundidades de la estación de metro de Okruzhnaya en Rusia, que transcurre por necesidad por debajo del río Moscova y el terreno pantanoso bajo este. Sin esta escalera mecánica, los usuarios rusos tendrían que subir unos 300 escalones solo para salir de la estación. ¡Todo un deporte urbano!

La escalera mecánica moderna de hoy en día se está convirtiendo en un modelo optimizado de eficiencia y fiabilidad. Gracias a la reducción del consumo de energía, el mantenimiento predictivo y la iluminación LED en algunos modelos de escaleras mecánicas como el Victoria, las escaleras mecánicas son más seguras y tienen menos posibilidades de averiarse que nunca.

Para terminar, otro invento para el transporte de personas, ACCEL, una solución flexible y eficiente que acorta distancias en diversos espacios y edificios urbanos.

El gran debate: ¿Cuál es la forma correcta de utilizar una escalera mecánica?

En diferentes ciudades del mundo, pueden observarse diferentes enfoques para hacer uso de una escalera mecánica. ¿Hay un modo correcto o incorrecto? En el caso de un padre con un niño pequeño, la seguridad y la posibilidad de sujetarse de la mano puede ser lo más importante.

Muchas personas siguen la teoría de permanecer parado a la derecha y caminar por la izquierda, pero los técnicos de las escaleras mecánicas señalan que la mayoría de los casos de desgaste de las escaleras se deben a la distribución desigual del peso. Además, la mayoría de la gente prefiere permanecer parada, por lo que si los pasajeros se situasen de este modo en ambos lados, aumentaría la capacidad en un 30 %.

Los hábitos son difíciles de cambiar, especialmente porque a muchas personas les preocupa que pueda parecer grosero permanecer parado en el lado izquierdo. Las campañas para cambiar este patrón emprendidas en Londres, Nankín y Japón hasta ahora no han alcanzado su objetivo. ¡Quizás se esté fraguando una nueva innovación o característica!

Por otros 125 años

La escalera mecánica es un elemento de la vida urbana tan habitual que es posible olvidar con facilidad el empujón inicial necesario para su introducción en la vida cotidiana. Tras 125 años, la mirada retrospectiva hacia la historia de la escalera mecánica revela un triunfo de la vida urbana y nuestra capacidad de cambio.

 
La escalera mecánica de Zeche Zollverein

La escalera mecánica de Zeche Zollverein

Credits:

Coney Island, taken from flickr.com; image credits go to Internet Archive Book Images