Cities

El Director del CTBUH charla sobre el futuro de los entornos urbanos

El Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (CTBUH, por sus siglas en inglés) lleva a cabo su Conferencia Internacional de 2017 en Sídney (Australia). Reúne a profesionales que participan en el desarrollo de edificios altos y ciudades y pone el énfasis en la sostenibilidad y en contrarrestar los efectos de la rápida urbanización.

URBAN HUB entrevistó a Antony Wood, Director Ejecutivo del CTBUH, sobre la Conferencia Internacional del Consejo de 2017 que se celebrará en Sídney y conocimos las tendencias que considera relevantes para las ciudades modernas y los objetivos en los que se debe hacer especial hincapié, como la sostenibilidad.

Cities
Inteligentes por dentro y por fuera - De muchas maneras, el concepto de ciudad inteligente es simplemente una buena planificación urbana que incorpora los avances en tecnología digital y los nuevos pensamientos a los antiguos conceptos urbanos de relaciones, comunidad, sostenibilidad medioambiental, democracia participativa, buen gobierno y transparencia.
1105 vistas

Creado el 30.10.2017

El camino a Sídney

Entre el público general, el Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano es conocido por fijar las normas por las que clasificamos los edificios más altos del mundo, pero eso es solo la punta del iceberg. El CTBUH también ofrece un amplio abanico de servicios de conocimiento y oportunidades de contactos para arquitectos y profesionales que trabajan en el desarrollo de espacios urbanos.

La Conferencia Internacional del CTBUH de 2017 se lleva a cabo en Sídney (Australia) bajo el título “Conectando la ciudad: personas, densidad e infraestructura”. De acuerdo con la sinopsis, “…además de la característica de icono que tienen los edificios altos, la conferencia tratará de debatir un nuevo conjunto de directrices y responsabilidades para que los rascacielos se conviertan en conectores de la ciudad”.

El Director Ejecutivo del CTBUH, Antony Wood, da su visión sobre el futuro de los edificios altos y los entornos urbanos y sugiere qué tendencias vale la pena no perder de vista en movilidad y arquitectura.

Experiencia y conexión con el CTBUH

URBAN HUB: Antony, ¿nos puede explicar un poco su experiencia y su conexión con el CTBUH? ¿De dónde viene su fascinación por el campo de la arquitectura de los “edificios altos”?

ANTONY WOOD: En realidad, me han interesado los rascacielos desde que era niño. Creo que me causaron una fuerte impresión a través de las películas y los libros de ciencia ficción. Estudié arquitectura en mis años universitarios, en el Reino Unido. Cuando me gradué sabía que quería “ver mundo”, así que, sin pensarlo, compré un billete de solo ida a Hong Kong. En la primera parte de mi carrera profesional, trabajé como arquitecto en Hong Kong, Bangkok, Kuala Lumpur, Yakarta y el Reino Unido, entre 1991 y 2001.

Durante ese tiempo desarrollé mi pasión por los edificios altos, y mi experiencia profesional giró en torno a ello; en ese momento estaban cambiando el paisaje de las ciudades asiáticas de forma espectacular. Cuando regresé al Reino Unido, vi oportunidades para unirme al creciente interés por el diseño sostenible en el mundo del diseño de edificios de gran altura en rápido desarrollo, así que fundé el Grupo de Investigación y Formación de Edificios Altos en la Universidad de Nottingham, donde impartí cursos sobre rascacielos. En 2006, ya había publicado bastantes artículos y había estado muy activo en el campo de los edificios altos, cuando el por entonces presidente del CTBUH me contrató para que me hiciera cargo de las operaciones del Consejo. Desde entonces, ha crecido enormemente en términos de miembros, influencia, personal y resultados de investigación.

El futuro urbano se debate en Sídney

La Conferencia Internacional del CTBUH de 2017 en Sídney

URBAN HUB: ¿Por qué eligió Sídney para la conferencia del CTBUH?

ANTONY WOOD: Primero, cabe señalar que en el programa también se incluyen Melbourne y Brisbane, ya que estas ciudades están experimentando muchas dinámicas similares. Existen varias razones por las que estamos en Australia este año. Las tres ciudades de la conferencia están inmersas en una transformación de gran calado como consecuencia del auge de la construcción que se registra en Australia desde la recesión de 2008, en gran parte a causa de su exportación de materias primas a los países asiáticos, la inversión por parte de estos y el comercio con esos países, entre los que destacan China, Singapur y Malasia. Sus ciudades también están creciendo con velocidad debido a la inmigración nacional e internacional.

Australia es famosa por su calidad de vida, si bien esta está en riesgo a causa de la escasa planificación y el desarrollo sin control. El tráfico y el precio creciente de la vivienda ya son un gran problema. Por tanto, existe un esfuerzo concertado para crecer en vertical, en coordinación con las agencias de planificación y transporte, para que la densidad resultante se centre sobre todo alrededor de ejes de tránsito y de algunas grandes mejoras de infraestructuras que se están llevando a cabo en las tres ciudades de nuestra conferencia.

Además, Australia tiene algunos de nuestros grupos y organizadores más antiguos, que durante muchos años han construido una sólida comunidad de pensadores avanzados en todas las disciplinas que alimentan al sector de la construcción de edificios altos, a escala nacional e internacional. También aquí se generan muchas innovaciones, especialmente en los campos de la construcción modular y con madera.

Movilidad y desarrollo urbano

URBAN HUB: La movilidad es protagonista de la transformación de ciudades como Sídney, y se han desarrollado nuevos productos para mejorar la conectividad (ACCEL, Hyperloop, etcétera). ¿Qué efecto tendrán estas innovaciones en el proceso de transformación de Australia y del mundo?

ANTONY WOOD: Entre la comunidad de planificadores está muy clara la sensación de que el crecimiento autofocalizado es insostenible y que ya ha empezado a afectar a la calidad de vida. Esto ha atraído la atención del público en general sobre proyectos de movilidad como el metro de Sídney, el túnel de metro de Melbourne y el metro de Brisbane, y estos se han coordinado intencionadamente con planes de desarrollo que los proyectos aprovecharán al máximo.

Asimismo, se ha generado una gran creatividad en torno a las infraestructuras existentes, como el sistema de ferris de Sídney, mejorando no solo los servicios en sí, sino también el acceso al frente marítimo y el desarrollo alrededor de estas rutas. Todavía tenemos que ver las verdaderas implicaciones de Hyperloop, etcétera, pero, si analizamos lo que ha pasado con la inversión en el ferrocarril de alta velocidad en China, España, Francia, Japón y muchos otros lugares, no es difícil imaginar lo que pueden hacer por Australia y cualquier otra región con áreas urbanas distintas y dispersas unas conexiones de movilidad interurbanas mejores y más rápidas.

El futuro de la arquitectura y la urbanización

URBAN HUB: Teniendo en cuenta su experiencia, ¿hacia dónde se dirigen la arquitectura y la urbanización?

ANTONY WOOD: Nos encontramos en una coyuntura crítica en la que realmente es todo o nada en lo que a sostenibilidad se refiere. Los hechos están ahí y, tanto si son reconocidos o no oficialmente por todos los gobiernos del mundo, las personas que se encargan de la construcción de nuestras ciudades reconocen que el cambio climático es una realidad y que tenemos un importante cometido para conseguir que la civilización se adapte a él.

Soy optimista y creo que veremos muchas más iniciativas en una dirección positiva como las que hemos estado destacando recientemente: muros verdes/vegetación vertical, densidad orientada al tránsito, estrategias de defensa costera más naturales que se integran con la construcción urbana (incluyendo edificios altos), etc. Sin embargo, también me siento decepcionado y escéptico por la insistencia continua de muchos promotores por producir las mismas cajas de vidrio homogeneizadoras en ciudades de todo el mundo y, junto a esto, prácticas de “lavado verde” que tratan la sostenibilidad de forma superficial como mera táctica de marketing. Creo que nuestra función, y la de las organizaciones como nosotros, es llamar la atención sobre estas prácticas, buenas y malas, cuando las vemos.

The Ribbon, de los arquitectos HASSEL, es la siguiente joya arquitectónica de Sídney

Tendencias que no hay que perder de vista

URBAN HUB: ¿Qué tendencias (visuales, sociales, cambios necesarios) cree que afectarán más a las vidas urbanas?

ANTONY WOOD: El mayor cambio que afectará a las vidas urbanas será el cambio climático. El problema es que no sabemos exactamente cómo, pero no cabe duda de que podemos anticiparnos a algunos de los impactos generales. Es algo que todos los involucrados en el desarrollo de las ciudades de todo el mundo van a tener que abordar con diferentes niveles de urgencia, dependiendo de la ubicación. El hecho de que gran parte de la población mundial vaya a vivir en ciudades y que nuestras ciudades de mayor tamaño tiendan a estar en zonas costeras o en deltas debería ser motivo suficiente para buscar todas las vías disponibles para mitigar los efectos del cambio climático.

Este tipo de pensamiento no solo tiene que aplicarse hoy, sino también en el futuro a medida que cambien las condiciones. Ese es uno de los motivos por los que, en calidad de profesor de arquitectura en el Illinois Institute of Technology, creé una asignatura junto con el CTBUH que toma como premisa la necesidad de alejar las megaciudades de más de 10 millones de personas (de las cuales hay actualmente 45 en el mundo) de las zonas costeras vulnerables. Las comunidades de construcción de edificios altos y de diseño más amplio necesitan ejercer su capacidad para pensar a lo grande, ahora y de forma recurrente.

El Barangaroo de Sídney es uno de los proyectos de transformación del frente marítimo más importantes del mundo. Las ciudades costeras afrontan importantes retos en relación con el cambio climático.

Mirando al futuro de Australia

URBAN HUB: Se espera que Australia cambie de ciudades suburbanas, orientadas al coche, a conglomeraciones urbanas policéntricas. Esto generará un debate más amplio sobre el formato, la densidad y la altura de la ciudad. ¿Cuáles son sus expectativas?

ANTONY WOOD: Creo que este debate más amplio ya se está produciendo. Las opiniones contrapuestas predominantes no están tan relacionadas con la dispersión frente a la densidad, sino más bien con el tipo, la calidad y los destinatarios de la densidad. Como sucede en muchos lugares, Australia se enfrenta a cuestiones de asequibilidad de la vivienda y a los mercados internacionales de inversión, que parecen desafiar las leyes de la oferta y la demanda. En otras palabras, se está construyendo mucho, pero los precios no bajan y la calidad está lejos de estar asegurada, desde la perspectiva de la suficiencia de alojamiento para familias de diferentes tamaños y características, la relación ecología/energía y la calidad estética.

Ahora es el momento de tomar las decisiones que transformarán la alta calidad de vida que hace famosa a Australia en un formato más denso, equitativo y ecológico. A una escala más amplia y mundial, estos mismos problemas persisten en otros lugares, el policentrismo podría ser estupendo para la calidad de vida o podría empeorar las cosas dependiendo de cómo se aplique, y seguiremos abordando estas cuestiones con la programación y la investigación futuras.

Un vistazo a la Conferencia del CTBUH de 2017 en Sídney

La Conferencia Internacional del CTBUH tiene algo que ofrecer a todos los que trabajan en el espacio urbano. Profesionales locales e internacionales pueden aprender de los estudios de casos australianos sobre planificación urbana y arquitectura. Las personas que trabajan en el entorno de la construcción pueden asistir a presentaciones sobre edificios conectados, edificios inteligentes, diseño modular, rascacielos, sostenibilidad y planificación del ciclo de vida.

Los planificadores urbanos se beneficiarán de información sobre el diseño de espacios públicos, la movilidad y las ciudades costeras resistentes al cambio climático. A todos los participantes en el ámbito de la urbanización les interesarán muchos otros temas, como la calidad de vida, la limpieza del aire, el ambiente de trabajo y los rascacielos habitables. Consulte la lista de ponentes en el sitio web de la Conferencia Internacional del CTBUH de 2017 para obtener más información.

Image Credits

Sydney Opera House, taken from flickr.com, photo by Ryan Wick, some rights reserved.

One Central Park, taken from flickr.com, photo by Skip Nyegard, some rights reserved.

Hyperloop, taken from rmit.edu.au, ©VicHyper, all rights reserved.

The Ribbon, taken from hassellstudio.com, ©HASSELL 2017, all rights reserved.

Barangaroo Waterfront, taken from architectureau.com, ©Barangaroo Delivery Authority, all rights reserved.