Buildings

150 años escalando el cielo: la evolución de los edificios altos

Los edificios altos son una de las mayores maravillas de nuestra época y un elemento distintivo de las ciudades modernas, pero no aparecieron de la noche a la mañana. Su existencia es el resultado de innovación continua, descubrimiento y experimentación.

En la historia de los rascacielos ha habido tantas innovaciones y transformaciones que es difícil escoger los momentos más importantes. URBAN HUB se ha reunido con Dario Trabucco, Research Manager del Consejo de Edificios Altos y Hábitat Urbano (CTBUH), para conocer algunos de los hitos de la evolución de los rascacielos que él considera más relevantes.

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Iconos de la sostenibilidad urbana - Hoy en día, la planificación urbana de la ciudad crea futuros iconos para las ciudades que expresan nuevos mensajes de sostenibilidad, de opciones ecológicas y de vida responsable.
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Creado el 24.05.2016

1852 – Los ascensores permiten subir aún más alto

En 1852, Elisha Otis inventó el primer “ascensor” del mundo con un mecanismo de seguridad capaz de proteger a los pasajeros en caso de que se rompiera un cable. Poco tiempo después, en 1857, se abrió al público el primer ascensor de pasajeros en el edificio E.V. Haughwout de Nueva York.

Ahora que las escaleras habían dejado de ser un impedimento para habitar en los pisos más altos, los edificios tenían luz verde para crecer. Según Dario Trabucco: “En las plantas más altas solía vivir la gente más pobre, pero el ascensor cambió este escenario y pronto se pusieron de moda los pisos altos al ofrecer una luz más natural, un aire más limpio y menos ruido de tráfico”.

El edificio de siete plantas Equitable Life Building (1870) es considerado por algunos el primer rascacielos. En 1871, el artista Alfred Emslie inmortalizó a un inmigrante alemán recién llegado que miraba hacia arriba al edificio y decía: “Das muss der Palast sein!” (Este debe de ser el palacio).

E. V. Haughwout Building

Inauguración: 1857
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: neorrenacentismo (estilo italiano)
Estructura: fachada de hierro fundido, mampostería
Plantas: 5
Altura: 24 metros
Particularidad: primer edificio con ascensor

Equitable Life Building

Inauguración: 1870
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: neorrenacentismo (barroco francés)
Estructura: mampostería
Plantas: 7
Altura: 40 metros
Particularidad: primer edificio de oficinas con ascensor

“La invención del ascensor es lo que dio paso a los edificios altos. Todo lo que se hizo después se vio influido por esta invención”.

Dario Trabucco

Research Manager, Council on Tall Buildings and Urban Habitat

 

 

Breve biografía de Dario Trabucco
Dario Trabucco es investigador titular de tecnología de construcción en la Universidad IUAV de Venecia (Italia). Su investigación se centra en el análisis del ciclo de vida, el diseño del núcleo de servicios y la renovación de edificios altos.
Trabucco es Research Manager del CTBUH y ha establecido la oficina de investigación del CTBUH en Venecia (Italia). Ha trabajado como investigador principal en los estudios del CTBUH sobre megacolumnas compuestas y tecnologías de amortiguación para edificios altos.

 

1916 – Ley de zonificación de Nueva York

Trabucco continúa explicando cuál fue el próximo hito en la construcción de edificios altos: “La Ley de Zonificación de 1916 cambió la forma de los edificios en el centro de Nueva York y, poco a poco, los edificios de otras ciudades comenzaron a parecerse mucho”.

El propósito de esta ley fue evitar que los edificios ocultaran la luz e impidieran la llegada de esta a la calle. Para ello se estableció que las torres solo ocuparan un determinado porcentaje de la superficie del solar. Los arquitectos interpretaron esta ley diseñando torres con “retranqueos” que se iban estrechando conforme aumentaba la altura.

Según Carol Willis, fundadora del Skyscraper Museum, esta ley de zonificación: “Fue la principal fuente de inspiración para un nuevo estilo en el diseño de rascacielos y una nueva visión de la metrópolis moderna*”. Fruto de esta ley fueron los bellos rascacielos de estilo art déco de los años veinte y treinta, que marcaron el momento en el que los arquitectos dejaron de imitar los modelos clásicos europeos.

 

 

[1] Willis, C. (1986). Zoning and Zeitgeist: The Skyscraper City in the 1920s. Journal of the Society of Architectural Historians, 45(1), 47–59.

Chrysler Building

Inauguración: 1930
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: art déco
Estructura: acero
Plantas: 77
Altura: 318,9 metros
Particularidad: el edificio más alto del mundo entre 1930 y 1931

Empire State Building

Inauguración: 1931
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: art déco
Estructura: acero
Plantas: 102
Altura: 443,2 metros
Particularidad: el edificio más alto del mundo entre 1931 y 1971

Década de 1950 – El auge del muro cortina en los rascacielos

En 1952, se construyó el Lever House con un muro cortina enteramente de cristal. Aunque no fue el primer ejemplo de esta técnica, su estilo sirvió de inspiración para innumerables edificios en Nueva York y en todo el mundo. “La envoltura de cristal, unida a una mejor iluminación y ventilación, permitió que los pisos individuales pudieran ser mucho más voluminosos”, explica Trabucco.

Este estilo arquitectónico de torres rectangulares de vidrio se convirtió en el estándar de los rascacielos de estilo internacional.Los muros cortina de cristal no soportan carga y permitían aprovechar al máximo el espacio y mejoraba la entrada de la luz del exterior.

Lever House

Inauguración: 1952
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: estilo internacional
Estructura: paneles de cristal, armazón de acero
Plantas: 21
Altura: 93,6 metros
Particularidad: primer edificio de oficinas con un muro cortina enteramente de cristal

Torre Willis (antigua Torre Sears)
Inauguración: 1974
Lugar: Chicago, EE. UU.
Estilo arquitectónico: estilo internacional
Estructura: paneles de cristal, armazón de acero
Plantas: 108
Altura: 527 metros
Particularidad: el edificio más alto del mundo entre 1974 y 1998

1973 – Crisis del petróleo

La crisis del petróleo de 1973 marcó el punto de partida del movimiento de la sostenibilidad en la arquitectura”, señala Trabucco. “Hasta entonces eran muy populares los edificios con aspecto de cajas negras. Su envoltura de cristal oscuro impedía el paso de la luz natural y, como no se podían abrir las ventanas, también requerían mucha más energía para la ventilación”.

Trabucco explica que el cambio se visualiza mejor si se comparan la Tour Areva (inaugurado en 1974 como Tour Fiat) con la Tour Total (inaugurado en 1985). Inicialmente se había previsto que ambas torres fueran gemelas, pero, cuando se inauguró la primera torre, la crisis obligó a construir la Tour Total con una filosofía de diseño mucho más sostenible.

El monolito negro, la Tour Areva, y su resplandeciente prima, la Tour Total

2001 – Los atentados del 11-S como punto de inflexión

El 11-S se considera el punto de inflexión en una revolución que ya había comenzado”, dice Trabucco. Por supuesto, la tragedia afectó directamente a las construcciones en lo que respecta a la seguridad contra incendios y el diseño de las salidas de emergencia, pero en última instancia marcó la transición de una tipología de edificio alto a otra.

A principios de los 90, todo el mundo habría apostado por que el próximo «edificio más alto» sería una torre de oficinas con estructura de acero en una ciudad estadounidense. A partir del 11-S, lo previsible sería un edificio de hormigón de uso mixto en Asia o en Oriente próximo”, añade Trabucco.

Pero Norteamérica no dejó de construir rascacielos. El One World Trade Center se convirtió en el edificio más alto del hemisferio occidental cuando se inauguró en 2014, resurgiendo de sus cenizas como un ave fénix.

One World Trade Center
Inauguración: 2014
Lugar: Nueva York, EE. UU.
Estilo arquitectónico: postmoderno
Construcción: acero y hormigón
Plantas: 94
Altura: 541,3 metros
Particularidad: el edificio más alto del hemisferio occidental (a fecha de mayo de 2016)

Torre de Shanghái
Inauguración: 2015
Lugar: Shanghái, China
Estilo arquitectónico: futurista postmoderno/chino
Construcción: hormigón armado
Plantas: 128
Altura: 632 metros
Particularidad: el 2.° edificio más alto del mundo (a fecha de mayo de 2016)

Burj Khalifa
Inauguración: 2010
Lugar: Dubái, Emiratos Árabes Unidos
Estilo arquitectónico: futurista postmoderno/islámico
Construcción: hormigón armado
Plantas: 163
Altura: 829,8 metros
Particularidad: el edificio más alto del mundo (a fecha de mayo de 2016)

“Detrás de un edificio alto siempre hay una personalidad fuerte que intenta romper moldes. Crear un edificio alto es, en lo esencial, crear un nuevo patrimonio para el mundo. Ciudades como Dubái, Taipei, Shenzen y Guangzhou no eran muy conocidas hasta que construyeron rascacielos que atrajeron la atención del mundo”.

Dario Trabucco

Research Manager, Council on Tall Buildings and Urban Habitat

20?? – El futuro de la altura

Al preguntarle por el tipo de edificios que espera ver en el futuro, Trabucco dice: “Estoy convencido de que ya no es necesario diseñar los edificios como estructuras independientes. Si se conectan entre sí en los pisos superiores, se tiene más redundancia en términos de suministro de energía y agua, así como salidas secundarias y de emergencia”.

Ahora que las calles cada vez están más llenas, la conexión de edificios y los espacios comunes elevados ayudarían a aliviar la congestión a nivel del suelo y a que la vida en las alturas fuera más sostenible socialmente”, añade Trabucco.

Un escenario con edificios conectados también necesitaría soluciones que permitan desplazarse entre ellos. Para ello, podrían utilizarse ascensores y pasillos móviles, pero una solución más lógica sería usar el ascensor MULTI, que también puede desplazarse en horizontal y en un circuito de un edificio a otro.

“Suelo evitar la palabra «historia» cuando hablo de edificios, es más bien una evolución. La historia pertenece al pasado, pero el desarrollo de edificios altos todavía no ha terminado”.

Dario Trabucco

Research Manager, Council on Tall Buildings and Urban Habitat

Jeddah Tower (Kingdom Tower)
Inauguración (prevista): 2018
Lugar: Jeddah, Arabia Saudí
Estilo arquitectónico: futurista postmoderno/islámico
Construcción: hormigón armado
Plantas (previstas): 167
Altura (prevista): + 1000 metros

Stage Image 1: New York City Skyscrapers by Kevin Jarrett, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 2: The Chrysler Building by Howard Yang Photography, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 3: Empire State building, New York | USA by Pablo Pola Damonte, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 4: Lever House by Rafael Chamorro, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 5: Willis Tower, Chicago by Rob Young, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 6: Tours Areva Total by Vincent XXXXXX, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 7: Shanghai Tower by Chinainfocenter, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 8: Burj Khalifa by Zoemies …, licensed under CC BY 2.0

Stage Image 9: One World Trade Center by Dirk Steingäßer, licensed under CC BY 2.0