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Edificios inteligentes de hoy… y de mañana

¿Qué es exactamente un edificio inteligente? Nada de paredes de pantallas táctiles, mayordomos holográficos o vigilantes de seguridad robóticos: aunque todos esos elementos puedan sin duda calificarse de inteligentes, cuando se trata de edificios este adjetivo alude al uso eficiente de la energía y los recursos, así como a la integración de las tecnologías de automatización para incrementar la comodidad de los usuarios y la funcionalidad del edificio. En esencia, los edificios inteligentes están pensados para ofrecer entornos agradables, ecológicos y de alta tecnología en los que las personas puedan vivir y trabajar de forma más productiva.

Hoy en día es habitual que a los concursos de arquitectura se presenten proyectos para rascacielos fabulosos e inverosímiles, tan irreales que son de hecho imposibles de construir. ¿Cómo serán entonces los edificios del mañana? Son muchos los factores que pueden influir en el futuro de los edificios inteligentes, y los programas actuales de certificación de edificios sostenibles, como el sistema LEED (Leadership in Energy & Environmental Design), son sin duda algunos de ellos.

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Iconos de la sostenibilidad urbana - Hoy en día, la planificación urbana de la ciudad crea futuros iconos para las ciudades que expresan nuevos mensajes de sostenibilidad, de opciones ecológicas y de vida responsable.
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Creado el 02.04.2015

Cómo serán los rascacielos del mañana

En los últimos años, los concursos han premiado proyectos que desafiaban a la gravedad y no tenían en cuenta las limitaciones estructurales de los materiales existentes en la actualidad, como es el caso de un reciente diseño para un rascacielos flotante.1

En su artículo “Imagining the Tall Building of the Future”2, los ingenieros Josef Hargrave y Ralph Wilson, de la consultora británica Arup, introdujeron diversas innovaciones que son posibles con las tecnologías actuales, como fachadas que purifican el aire circundante, parques en pasarelas en altura, transporte público integrado, pintura fotovoltaica y hormigón capaz de autorrepararse. Y no es ciencia ficción.

Muchas de estas concepciones abordan problemas medioambientales, y un programa de certificación voluntaria está abriendo camino en materia de arquitectura sostenible.

Asumir el LEEDerazgo

LEED (Leadership in Energy & Environmental Design) es una organización independiente que se dedica a certificar las mejores prácticas en materia de construcción sostenible. La certificación LEED demuestra que los edificios pueden ser ecológicos y económicos al mismo tiempo.

El sistema de certificación de edificios sostenibles LEED fue introducido en el año 2000 por el organismo estadounidense Green Building Council con el fin de dar reconocimiento a proyectos destacados y fomentar las prácticas ecológicas. En un momento en el que la demanda de edificios sostenibles está en alza, LEED puede ofrecer a los propietarios inmobiliarios una prueba tangible de los esfuerzos que han invertido, incrementando así el prestigio de sus edificios.

Para Monica Miller, Sustainable Design Manager de thyssenkrupp Elevator en EE. UU. y LEED Accredited Professional, LEED es un importante catalizador para la innovación en el ámbito de la sostenibilidad: “Los primeros en acogerse a la certificación allanan el camino al mostrar los beneficios económicos de la misma, lo que conduce a su vez a una mayor generalización de su uso y abre la puerta a la difusión de iniciativas derivadas a otros mercados.”

El proceso de la innovación ecológica

LEED en la práctica

El Fraunhofer Center for Sustainable Energy Systems de Boston aspira a conseguir una certificación LEED Platinum. No sólo los científicos que trabajan en él investigarán sobre tecnologías innovadoras en materia de construcción sostenible, sino que el proyecto mismo de renovación del edificio histórico incluye ventanas de paneles solares, paredes que absorben y desprenden calor y ascensores (donados al proyecto por thyssenkrupp Elevator) que producen electricidad.

El City Creek Center de Salt Lake City, Utah, es otro ejemplo de mejora en la eficiencia energética. El primer centro comercial parcialmente cubierto de Estados Unidos utiliza una cubierta retráctil para regular la temperatura. Dicha cubierta permite dejar algunas secciones del centro al aire libre, lo que reduce el consumo de energía en calefacción y aire acondicionado. Gracias al proyecto en su conjunto, que incluye cursos de agua con plantas y truchas vivas, el centro consiguió la certificación LEED Gold y fue distinguido en 2013 como el mejor proyecto de construcción de establecimientos minoristas de EE. UU.

Algunas empresas aspiran a fomentar las prácticas LEED no sólo mediante la certificación de edificios, sino facilitando a sus empleados la formación necesaria para que se conviertan en expertos LEED, como es el caso de thyssenkrupp Elevator y sus más de 200 LEED Green Associates, preparados para ayudar a los clientes a desentrañar las particularidades de la certificación.

Certificación LEED de la fábrica de ascensores de Middleton

La planta de thyssenkrupp Elevator en Middleton, Tennessee, es la primera fábrica de ascensores del mundo en contar con una certificación LEED para el mantenimiento y las operaciones existentes. Construida en 1969, la fábrica continuó funcionando durante el proceso de certificación. Las mejoras introducidas incluyen un avanzado sistema de automatización de edificios que comprende, entre otras cosas, supervisión remota de los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado, riego de zonas verdes con agua no potable y sensores de movimiento e iluminación automáticos, así como la posibilidad de reducir el consumo de energía de las instalaciones en caso de incremento de la demanda de electricidad en el estado de Tennessee.

Ejemplos de proyectos LEED destacados

Dar más de lo que se recibe

Si bien LEED es un paso decisivo hacia la construcción sostenible, existen otras iniciativas que van todavía más allá. El Living Building Challenge, por ejemplo, es un programa de certificación de edificios que establece los más avanzados estándares en materia de sostenibilidad posibles en la actualidad. Uno de los requisitos para obtener la certificación es que el edificio tenga, como mínimo, una “energía neta cero”.

Esto no significa que el edificio esté completamente desconectado de la red eléctrica, sino que usa los recursos de forma muy eficiente y produce más energía limpia de la que consume.

En 2006, el International Living Future Institute puso en marcha la iniciativa Living Building Challenge, con la que se pretende fomentar la construcción de edificios que contribuyan a proteger el medio ambiente en lugar de limitarse a reducir su impacto sobre el mismo. Para superar la prueba, los edificios deben demostrar a lo largo de 12 meses que realmente generan, como mínimo, tanta energía como la que consumen.

Si bien a fecha de febrero de 2014 ningún rascacielos había recibido la certificación que lo acreditase como de energía neta cero, las lecciones aprendidas y los conocimientos acumulados sin duda permitirán alcanzar en el futuro cotas más altas en la construcción de edificios. Y URBAN HUB estará aquí para contarlo.

“Con el paso del tiempo vamos a ir viendo cómo cada vez más edificios alcanzan estándares cada vez más altos, superiores incluso a LEED.”

Monica Miller

Sustainable Design Manager, thyssenkrupp Elevator Americas

LEED Dynamic Plaque

®

LEED ha recibido críticas por evaluar sólo las prestaciones previstas, lo que implica que las prestaciones reales de algunos de los edificios certificados son inferiores a lo esperado. La nueva plataforma Dynamic Plaque de LEED aborda este problema y ofrece información instantánea sobre las prestaciones actuales. 

LEED Dynamic Plaque de IDEO en Vimeo. (Attribution-ShareAlike 3.0 Unported (CC BY-SA 3.0))

Credits

1 Boake, Terri Meyer Boake (2014), ‘Closing the Gap between Fantasy and Reality: Pushing Current Technologies Into the Future’, CTBUH Journal 2014 (III)

2 Hargrave, J. & Wilson, R. (2013), ‘Imagining the Tall Building of the Future”, CTBUH Journal 2013 (III)

Images of ‘Top examples of LEED projects’:

Image 1: Photograph “Empire State Building New York City” by Flickr User Anthony Quintano, Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Image 2: Photograph “California Academy of Sciences” by Flickr User Peter Kaminski, Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Image 3: Photograph “Mercy Corps Headquarters” by Flickr User Tom Byrne, Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

Image 1: Photograph “hearst” by Flickr User Rian Castillo, Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)