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Las eduardianas escaleras automáticas de Harrods: un conmovedor tributo a la artesanía

Harrods, los grandes almacenes más grandes de Europa y un icono de las compras navideñas, destaca como modelo de calidad y tradición desde 1834. Todos los detalles de todos los rincones de sus 90 000 metros cuadrados de superficie comercial están concebidos para reflejar su dilatada historia y garantizar al mismo tiempo que los compradores cuenten con todas las comodidades modernas a las que se han acostumbrado.

Al rediseñar el vestíbulo de la escalera automática de la entrada de Basil Street, el establecimiento se dio cuenta de que tenía ante sí una oportunidad sin igual de revisitar el encanto de principios del siglo XX que le ayudó a labrarse su reputación. La tarea consistía en demostrar que las escaleras automáticas son capaces de trasladar con eficiencia a las personas sin renunciar a un diseño elegante.

Los arquitectos propusieron un llamativo revestimiento de latón que cubría, de una forma elegante y muy acorde con la época que se pretendía evocar, la moderna ingeniería que alberga su interior. No es la primera vez que Harrods apuesta por una combinación atractiva de estilo y apertura a las invenciones originales, por lo que resultaba la solución idónea para este lugar tan emblemático.

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Iconos de la sostenibilidad urbana - Hoy en día, la planificación urbana de la ciudad crea futuros iconos para las ciudades que expresan nuevos mensajes de sostenibilidad, de opciones ecológicas y de vida responsable.
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Creado el 23.12.2014

Harrods y las escaleras automáticas: una combinación emocionante

Huelga decir que Harrods atesora una dilatada trayectoria de influencia en la moda, pero quizá no sea tan conocido su carácter innovador en lo que respecta a escaleras automáticas. El 16 de noviembre de 1898, Harrods inauguró las primeras “escaleras móviles” de Inglaterra, las cuales resultaron ser una experiencia tan embriagadora que los visitantes solían tomarse un brandy tras subir en ellas por primera vez para recuperar la calma.

Cien años después, en 1998, Harrods presentó las escaleras automáticas egipcias. El diseñador William George Mitchell dijo de ellas que eran su obra maestra y, poco después de estar terminadas, el organismo público English Heritage las incluyó en su lista de patrimonio histórico, subrayando su importancia cultural. Actualmente, Harrods sigue a la vanguardia en cuanto a movilidad innovadora y elegante.

Unas escaleras automáticas a la última moda

Resultado de la colaboración entre Make Architects y thyssenkrupp, estas nuevas escaleras automáticas suben el listón en cuanto a movilidad fiable a la par que elegante en Harrods. El proyecto consistía en renovar el diseño y poner al día la tecnología y la seguridad de las escaleras.

Los arquitectos, que apostaron por un diseño menos grandilocuente que el del ascensor egipcio, se inspiraron en la fachada eduardiana de los grandes almacenes, dado que Harrods se encuentra en un edificio considerado patrimonio histórico, lo que lo convierte en un importante ejemplo de la arquitectura inglesa.

Para rendir homenaje a esta estructura histórica, los diseñadores decidieron rematar las escaleras con un revestimiento de latón de alta calidad diseñado a medida. Este revestimiento hace alusión a los elementos de bronce y las columnas acanaladas de la fachada y refleja al mismo tiempo de manera extraordinaria las escaleras situadas enfrente.

Make Architects presenta las escaleras automáticas y retos del proyecto

 

Coordinación magistral de subidas y bajadas

El proceso de instalación se reveló abrumador: había que elevar 16 escaleras automáticas  desde la calle, hacerlas pasar por encima del edificio y hacerlas bajar a través de un tragaluz, todo con un calendario muy apretado. Era necesario reducir al mínimo el corte de calles y las molestias a los clientes, por lo que todos los trabajos debían concentrarse en dos fines de semana.

El capacitado equipo de ingeniería supervisó un fluido proceso de instalación, pero estas escaleras eran candidatas a acicaladuras adicionales, por lo que se planificaron cuatro meses más para dar tiempo suficiente a la preparación artesanal de su exclusivo revestimiento.

Craig Scaddan, Senior Project Manager de thyssenkrupp Elevator, señala: “Utilizamos escaleras recién salidas de fábrica y en seguida se soldaron y se recubrieron con apliques y adornos. El resultado final fue absolutamente fantástico”.

Las elegantes líneas del trabajo de latón realizado por Evans Turner no son solo atractivos adornos, sino que ocultan de forma muy inteligente la iluminación, los rociadores contra incendios, los altavoces y los sistemas de megafonía, muy parecido al motor que descansa bajo el capó de un coche. Como dice Scaddan, “El diseño recuerda incluso las bonitas líneas de un Chevrolet clásico”.

Acanaladuras: un guiño a la fachada y los coches clásicos
“Cuando acabamos el proyecto, me llevé a mi mujer para que viera nuestro trabajo. Se quedó muy impresionada con las escaleras... pero también con la sección de bolsos”.

Craig Scaddan

Senior Project Manager, thyssenkrupp Elevator

El toque final de inspiración en la gran ciudad

Con el recubrimiento, estas escaleras automáticas se han convertido en otro elemento escultural clave del edificio y en un motivo más para visitar Harrods. El vestíbulo en el que se encuentran las escaleras luce una araña de cristal diseñada por el artista estadounidense Dale Chihuly. Se llama“Amber and Gold” (ámbar y oro), fue instalada en febrero de 2014 y marcó el final del proyecto.

El vestíbulo de la escalera de Harrods es un claro ejemplo de cómo los detalles elegantes pueden ser el toque final que haga que las ciudades sean más imaginativas y vibrantes. En lugar de centrarse solo en los aspectos prácticos, la tecnología puede integrarse en la vida urbana sin sacrificar la estética. Y, a veces, puede incluso mejorarla.

Stage Image (cropped and colors altered): Photograph “Harrods – London Town” by Flickr User Jason Milich , CC by ND 2.0

Content Image: Photograph «Egyptian and Art Nouveau escalators in Harrods» by Flickr User Love Art Noveau, CC by 2.0